Cómo encontrar y trabajar con un abogado

Si tiene un problema legal y no sabe cómo resolverlo, quizás quiera contratar a un abogado. Hay muchas maneras de encontrar un abogado que lo pueda ayudar en su caso:

Servicios certificados de remisión a abogados o su colegio de abogados local
Agencia de ayuda legal
Directorio de especialistas legales certificados
Asistentes legales o asistentes de documentos legales
Recomendaciones
Planes de servicios legales pre-pagados
Avisos y anuncios


Servicios certificados de remisión a abogados o su colegio de abogados local
Puede llamar al servicio de remisión a abogados (en inglés) de su condado o al colegio de abogados de su condado (que cuenta con un servicio de remisión a abogados u otro tipo de información) para obtener ayudar para encontrar un abogado.

También puede encontrar un servicio certificado de remisión a abogados:

  • Visitando LawhelpCalifornia.org para encontrar más información sobre un servicio de remisión a abogados certificado por el Colegio de Abogados;
  • Llamando al Directorio de Servicios de Remisión a Abogados del Colegio de Abogados de California al 1-866-442-2529 (sin cargo en California) o 1-415-538-2250 (fuera de California); o
  • Consultando las páginas amarillas de su directorio telefónico, bajo “Attorneys” (Abogados), para encontrar un servicio de remisión a abogados certificado por el Colegio de Abogados de California.

Agencia de ayuda legal
Si no tiene los medios para pagar un abogado, es posible que pueda obtener ayuda gratis o de bajo costo para casos no penales recurriendo a un programa de servicios legales. Ello dependerá de sus ingresos y de la naturaleza de su problema legal.

Para encontrar las oficinas de ayuda legal en su zona y averiguar qué áreas del derecho cubren, use LawHelpCalifornia.org. Este sitio web también lo puede ayudar con servicios de remisión a abogados y otros servicios gratis y de bajo costo en su condado.

También puede consultar las páginas blancas de su directorio telefónico para encontrar una organización de ayuda legal cerca de usted. Si consulta su directorio telefónico u otros directorios, tenga cuidado porque algunas organizaciones se hacen llamar “ayuda legal” (o "legal aid" en inglés) pero en realidad no lo son. Si tiene dudas, llame al colegio de abogados o al servicio de remisión a abogados de su zona para confirmar.

Directorio de especialistas legales certificados
Para algunos tipos de casos, es posible que necesite un abogado muy experimentado en un área particular del derecho. El Colegio de Abogados de California tiene una lista de abogados que son especialistas certificados en ciertas áreas del derecho. Un abogado puede ofrecer sus servicios como especialista certificado sólo si ha obtenido una certificación del Colegio de Abogados de California o una organización acreditada por el Colegio de Abogados para otorgar una certificación. Haga clic para hacer una búsqueda de un especialista certificado del Colegio de Abogados (en inglés).

Asistentes legales o asistentes de documentos legales
Los asistentes legales o asistentes de documentos legales son un buen recurso para preparar muchos de los formularios que necesita para un caso de derecho familiar y otros tipos de casos. PERO no han asistido a la facultad de derecho. No están calificados para brindarle asesoramiento legal y, por ley, no le pueden dar asesoramiento legal. Sólo pueden hacer lo que usted les diga que hagan. No están capacitados para identificar problemas potenciales. Haga clic para obtener información sobre cómo encontrar a un asistente de documentos legales (en inglés) en su area.

Recomendaciones
Pregúnteles a sus amigos, compañeros de trabajo y empleadores si conocen a abogados con experiencia en el tipo de problema que tiene. Si usted conoce a algún abogado que practica en otras áreas del derecho, le puede preguntar si conoce a alguien para recomendarle en el área con la que necesita ayuda. Personas de negocios o profesionales, como banqueros, pastores, médicos, trabajadores sociales y maestros también son una buena fuente de remisiones.

Planes de servicios legales pre-pagados
Es posible que sea miembro de un plan de servicios legales grupales pre-pagados por medio de su empleador, sindicato o unión de crédito. En general, los planes más básicos brindan asesoramiento legal y consultas por teléfono, y también pueden brindar consultas breves en la oficina, revisión de documentos legales simples, preparación de un testamento simple, y cartas breves o llamadas telefónicas del abogado a la parte opuesta. Otros planes pueden ofrecer servicios más amplios. Averigüe si pertenece a un plan.

También puede comprar un plan legal pre-pagado, pero lea toda la información con cuidado para saber exactamente qué servicios están incluidos en el plan y cuánto cuestan. Si quiere comprar su propio plan legal prepagado, consulte la lista de planes de servicios legales (en inglés) del American Prepaid Legal Services Institute (Instituto Norteamericano de Servicios Legales Pre-pagados) del American Bar Association (Colegio de Abogados de los EE.UU.). La Better Business Bureau (Agencia de Buenas Prácticas Comerciales) de su zona también le puede llegar a brindar información (en inglés) al consumidor sobre ciertos planes en particular.

Avisos y anuncios
Las páginas amarillas de su directorio telefónico y los avisos o anuncios en los periódicos le pueden proporcionar información sobre un abogado en particular. Algunos abogados y firmas legales anuncian sus servicios en la Internet. Las mismas leyes que gobiernan la publicidad en medios impresos, radio, televisión y otros medios de comunicación también se aplican a la Internet. Además, algunos abogados forman una alianza y anuncian sus servicios como grupo.

Contratar a un abogado

A menudo, es buena idea contratar a un abogado.

  • Si lo demandan en la corte civil o lo acusan de haber cometido un delito penal, por ejemplo, un abogado le puede ayudar a comprender cuáles son sus derechos, y los puntos fuertes y débiles de su caso. Un abogado sabe las reglas y procedimientos a seguir para alegar su caso ante la corte. Y un abogado puede ser crítico para presentar exitosamente su versión de los hechos ante un juez o jurado.
  • Un abogado le puede ayudar a obtener un divorcio, presentar un pedido de quiebra o escribir un testamento. O si sufrió lesiones graves o fue maltratado, un abogado le puede ayudar a presentar una demanda. Algunos abogados pueden ayudarlo con una variedad de problemas legales; otros se especializan en ciertas áreas del derecho.
  • Algunos tipos de casos son tan complicados que es casi imposible que una persona que no sea abogado pueda manejarlo por sí misma, como por ejemplo las apelaciones y los casos de mala praxis médica. Haga clic para obtener más información sobre los distintos tipos de casos en que es necesario tener a un abogado.
  • Los abogados también son muy útiles para prevenir problemas legales más adelante. Un asesoramiento legal preventivo le puede ahorrar tiempo, problemas y dinero, al evitar los problemas antes de que se produzcan. Por ejemplo, si va a firmar un contrato con otra persona, puede convenirle que un abogado le ayude a escribir el borrador o revisar el contrato antes de firmarlo, para protegerse en caso de que ocurra algo imprevisto. Además, le conviene hablar con un abogado antes de formar una empresa nueva para elegir la mejor manera de establecerla y evitar problemas financieros más adelante.
  • Para algunos tipos de casos tiene que tener un abogado. Una de las partes de un juicio en general tiene que ser representada por un abogado cuando no se trata de un caso de reclamos menores Y dicha parte es una corporación, sociedad de responsabilidad limitada o asociación no incorporada; es un fiduciario, un fiduciario testamentario, o representante personal o un tutor ad litem; o si es algún tipo de representante fiduciario, como un tutor de adultos o de menores en ciertas situaciones. Si cree estar en alguna de estas situaciones, obtenga asesoramiento legal para averiguar si se puede representar a sí mismo o tiene que ser representado por un abogado.

Una vez que decida contratar a un abogado, tendrá que tratar de contratar al abogado que más le conviene para el tipo de problema legal que está teniendo.

Cómo elegir un abogado

Primero, antes de reunirse con su abogado, examine sus antecedentes y expedientes disciplinarios en la página web del Colegio de Abogados de California, usando la función (en inglés) de Attorney Search (búsqueda de abogados). Confirme que el abogado tenga una licencia al día del Colegio de Abogados.

Cuando se reúna con su abogado, tiene que hacerle varias preguntas para saber exactamente qué es lo que va a hacer por usted y cuánto le va a costar. Después tendrá que decidir si este es el abogado que más le conviene.

Hay ciertas preguntas clave que debería hacerle al abogado en su primera reunión:

  • ¿Qué experiencia tiene en este campo? ¿Ha manejado casos como el mío anteriormente? ¿Cuándo es la última vez que manejó un caso como el mío?
  • ¿Cuáles son los pasos que hay que tomar en mi caso? ¿Cuáles son los posibles resultados de mi caso?
  • ¿Cuáles son los pasos que hay que tomar en mi caso? ¿Cuáles son los posibles resultados de mi caso?
  • ¿Cómo me mantendrá informado del progreso de mi caso?
  • ¿Quién más trabajará en el caso: un abogado asociado, asistente legal, paralegal? (Si otro abogado manejará en mayor parte su caso, pregunte si lo puede conocer.)
  • ¿Cuánto cobra por su tiempo y el tiempo de su personal? ¿Cobra por hora, un honorario fijo o en forma contingente? ¿Necesita que le pague un anticipo a cuenta de sus servicios?
  • ¿Qué otros gastos habrá, y cómo se calculan?
  • ¿Qué se puede hacer para reducir los honorarios y costos? (Los costos incluyen las llamadas telefónicas, fotocopias, ayuda administrativa, cuotas de la corte, gastos de viaje, etc.)
  • ¿Me puede dar una estimación por escrito?
  • ¿Con qué frecuencia me enviará una factura?
  • ¿Cómo me puede ayudar usted? ¿Puedo hacer yo parte del trabajo? ¿Qué otra información necesita?
  • ¿Qué alternativas tengo? ¿Es apropiado en mi caso ir a arbitraje o mediación?

Si no comprende algo, no dude en solicitar una explicación más simple. Si decide que quiere contratar a un abogado para manejar sólo partes de su caso (esto se llama representación de alcance limitado, y se describe en detalle en la próxima sección), pregúntele al abogado si estaría dispuesto a representarlo sólo en ciertas partes del caso. Si esta es su situación, lea nuestra sección sobre la representación de alcance limitado.

Una vez que reciba respuestas a sus preguntas, pregúntese usted lo siguiente:

  • ¿Se sentirá cómodo trabajando de cerca con este abogado?
  • ¿Cree que el abogado tiene la experiencia y habilidad necesarias para hacerse cargo del caso?
  • ¿Comprendió la explicación del abogado sobre lo que hay que hacer en su caso?
  • ¿Sus honorarios son razonables?

Si responde que sí a estas preguntas, será momento de contratar a su abogado. Esté seguro que comprenda el acuerdo antes de firmarlo. Si no se siente cómodo con alguno de los términos, NO lo firme. Y si no puede resolver el desacuerdo, quizás le convenga buscar a otro abogado.

Lea el folleto ¿Cómo busco y consigo un abogado? del Colegio de Abogados que le ofrece mucha más información sobre cómo elegir el abogado correcto.

Cómo comprender los honorarios legales

Los abogados cobran por sus servicios de distintas maneras. Es importante que aclare bien cuáles son los términos de los honorarios que le va a pagar a su abogado.

Métodos de pago de honorarios

Honorario fijo (también llamado “honorario estándar”): El honorario filo es el método más común en cuestiones legales rutinarias. Por ejemplo, un abogado puede cobrar a todos sus clientes la misma cantidad de dinero para escribir un testamento simple o un divorcio sin disputa. Antes de aceptar un honorario fijo, averigüe qué incluye y qué no incluye. Averigüe también si se pueden llegar a agregar otros cargos a la factura.

Honorario por hora: Algunos abogados cobran por hora, y el monto puede variar de un abogado a otro. Pídale al abogado que estime la cantidad de tiempo que tomará su caso, pero esté preparado para que el caso demore más tiempo que lo que estimó el abogado inicialmente.

Anticipo sobre los honorarios: Un anticipo es un pago por adelantado de los servicios legales que va a necesitar el cliente. Esto quiere decir que los honorarios legales se restarán del anticipo hasta que se agote. El abogado después le facturará por cualquier tiempo adicional que utilice en su caso o le pedirá que renueve el anticipo.

A veces, el pago del anticipo es una manera de que el abogado esté a su disposición para manejar sus problemas legales durante un periodo de tiempo. Ciertos tipos de trabajo legal pueden estar cubiertos por el anticipo, mientras que otros serían facturados en forma separada. Los anticipos de honorarios se pueden usar para garantizar que un abogado esté disponible para un caso en particular. Esto quiere decir que el abogado tendría que rechazar otros casos para poder estar disponible. Con este tipo de acuerdo de anticipo, el cliente tiene que pagar además por el trabajo legal que realice el abogado.

Honorario de contingencia: Este tipo de honorario se usa con frecuencia en casos de accidentes, lesiones personales o de otro tipo cuando se demanda a alguien por dinero. Quiere decir que le pagará al abogado un cierto porcentaje del dinero que reciba si gana el caso o llega a un acuerdo fuera de la corte. Si pierde, el abogado no recibirá un honorario. Ya sea que gane o pierda, tendrá que pagar los costos de la corte y ciertos otros gastos. Y, dependiendo de la situación, estos cargos pueden ser muy altos. Pídale al abogado una estimación de estos costos.

Si acepta pagar un honorario de contingencia, verifique que el acuerdo escrito sobre el honorario especifique el porcentaje para el abogado, y si dicho porcentaje se calculará antes o después de deducir los otros costos. Esto puede hacer una gran diferencia.

Honorario reglamentario: Ciertos costos de trabajo legal testamentario y de otro tipo se fijan por ley (o reglamento). Para ciertos otros problemas legales, la corte establece o tiene que aprobar el honorario a pagar.

Gastos de bolsillo

El abogado le cobrará los costos de su caso, además de sus honorarios. Usted será responsable por pagar estos costos aunque el caso no sea exitoso. Los costos se pueden acumular rápidamente. Le conviene pedir a su abogado una estimación escrita de los costos del caso.

He aquí algunos costos típicos:

  • Cargos del taquígrafo de la corte para declaraciones juradas, juicios y transcripciones escritas.
  • Costos de copia, fax y llamadas telefónicas de larga distancia.
  • Honorarios de expertos y consultores.
  • Cuotas de presentación, que hay que pagar antes de poder presentar documentos legales ante la corte.
  • Honorarios de jurado y costos de viaje del jurado en casos civiles.
  • Costos de franqueo, estafeta y mensajería para enviar documentos por correo, por encomienda o personalmente, ya sea a usted o a otras partes involucradas en su caso.
  • Honorarios de entrega legal para localizar a las partes y a los testigos y entregarles documentos legales.
  • Costos de servicios administrativos en la oficina del abogado.
  • Gastos de viaje del abogado cuando viaja en nombre del cliente.
  • Honorarios de testigos y cargos por milla.

También es posible que su abogado le cobre por otros costos. Es importante que comprenda todos los costos por los que será responsable.

Lea el folleto ¿Cómo busco y consigo un abogado? del Colegio de Abogados que le ofrece mucha más información sobre los honorarios y costos de abogados y cómo protegerse y saber exactamente lo que puede pasar.

Cómo trabajar con su abogado

Para formar un buen equipo entre abogado y cliente, asegúrese de:

  • Que usted y su abogado tengan el mismo objetivo.
  • Comprender y sentirse cómodo con el estilo de trabajo del abogado. Pídale al abogado un cronograma claro de lo que va a ocurrir en su caso: cuándo puede esperar que se produzcan eventos significativos y cada cuánto se pondrá el abogado en contacto con usted.
  • Proporcionarle al abogado la información y documentos necesarios para comprender su caso.
  • Comprender y estar de acuerdo con la manera en que el abogado factura sus servicios.

Si tiene preguntas o preocupaciones sobre su caso legal, consulte con su abogado y escuche sus respuestas. Si a pesar de ello sigue sin aclarar sus dudas, muchos colegios de abogados locales cuentan con programas de relaciones con el cliente que lo pueden ayudar a comunicarse efectivamente con su abogado.

Cómo presentar una queja contra su abogado

Si está teniendo problemas serios con su abogado y no ha podido resolverlos hablando con él, tiene otros recursos a su disposición.

Si su disputa es sobre los honorarios del abogado
Muchos colegios de abogados locales cuentan con programas de arbitraje de honorarios para ayudar a los clientes a resolver disputas de pago con los abogados. El Programa de Arbitraje Obligatorio de Honorarios (MFA, por sus siglas en inglés), administrado por los colegios de abogados locales, pueden ayudar a resolver las disputas entre abogados y clientes sin tener que ir a la corte. Los abogados están obligados a participar de este arbitraje si lo pide el cliente. Si no hay un programa local para resolver su disputa sobre honorarios, o si hay un conflicto de interés con el programa local en su caso, póngase en contacto con el Programa de Arbitraje Obligatorio de Honorarios del Colegio de Abogados de California.

Para ubicar un programa en su área, póngase en contacto con el colegio de abogados local. También puede visitar el sitio web del Programa de Arbitraje Obligatorio de Honorarios (MFA) (en inglés) del Colegio de Abogados o llamar a la Oficina de Arbitraje Obligatorio de Honorarios al 1-415-538-2020.

Si su queja es porque el abogado violó las normas éticas
Si cree que su abogado actuó en forma no ética o manejó mal su caso intencionalmente (quizás le dijo que presentó el testamento ante la corte cuando no lo hizo; o quizás llegó a un acuerdo en su caso sin su aprobación; o quizás cree que su abogado malgastó o robó su dinero) puede presentar una queja ante el Colegio de Abogados de California.

El Colegio de Abogados de California maneja las quejas contra los abogados y dicta las medidas disciplinarias correspondientes. El Sistema Disciplinario para Abogados (en inglés) recibe quejas contra abogados presentadas por ciudadanos y de otro origen, investiga dichas quejas, y procesa a los abogados cuando los alegatos de falta de ética parecen ser justificados. El sitio web proporciona instrucciones para presentar una queja, formularios de queja y otra información.

También puede llamar a:

1-800-843-9053 — Línea de asistencia para quejas contra abogados
1-213-765-1200 (Si llama fuera de California)

El folleto, en inglés, What Can I Do If I Have a Problem With My Lawyer? (¿Qué puedo hacer si tengo un problema con mi abogado?) del Colegio de Abogados proporciona mucha más información sobre lo que puede hacer si está teniendo problemas con su abogado.

Cómo despedir a su abogado

Tiene el derecho de despedir a su abogado en cualquier momento. Pero en general el abogado tendrá derecho a recibir pago por todo el trabajo que ya hizo en su nombre.

Además, tiene el derecho de cambiar de abogados en cualquier momento, pero si espera hasta que el juicio esté próximo, piense si esto sería conveniente en su caso. Es posible que no pueda encontrar otro abogado con tan poco tiempo para prepararse. Y un cambio puede demorar su caso.

Y recuerde que si se representa a sí mismo en un caso complicado, puede sufrir consecuencias negativas.

Si despide a su abogado:

Tendrá que llenar una Sustitución de abogado — Civil (sin una orden de la corte) (formulario MC-050). Este formulario se tiene que presentar cada vez que alguien cambia el abogado que lo está representando. Si un abogado lo está representando y ahora se quiere representar a sí mismo, tiene que llenar este formulario. La Sustitución de abogado — Civil reemplazará a la persona que es el abogado del caso con otra persona (ya sea usted u otro abogado).

Si se está representando a sí mismo y después contrata a un abogado, también tendrá que llenar este formulario.

Siga estos pasos:

  1. Llene Sustitución de abogado — Civil (formulario MC-050). Firme este formulario y pídale al abogado que está despidiendo Y al abogado que está contratando que también lo firmen. Después, haga una copia para cada parte del caso, incluyendo a usted.
  2. Pídale a una persona de al menos 18 años de edad, que NO sea usted, que envíe por correo a las partes una copia de Sustitución de abogado — Civil. Compruebe que la persona que envíe el formulario, el “notificador”, NO envíe por correo el original. El original será para la corte.
  3. Pídale a la persona que hizo la entrega legal que llene y firme la segunda página de Sustitución de abogado — Civil (formulario MC-050). Esta es la Prueba de entrega, que le informa a la corte que le ha entregado a las otras partes la Sustitución de abogado. Verifique que la persona que hizo la entrega escriba los nombres y direcciones de todas las partes involucradas en el caso.
  4. Presente el ORIGINAL del formulario MC-050 (con la Prueba de entrega de la página 2 llenada y firmada) ante la corte. Lleve su copia a la corte y haga que el secretario le ponga el sello “Filed” (Presentada).

Nota: Todos los formularios mencionados están en inglés y recuerde que se deben llenar en inglés.

Tenga en cuenta que una vez que haya presentado la Sustitución de abogado informándole a la corte que ya no tiene un abogado, usted se estará representando a sí mismo (a menos que tenga un nuevo abogado y éste haya sido nombrado en el formulario). El abogado que tenía ya no lo representa y no tiene el deber de ayudarlo con su caso.

Puede contratar a un abogado más tarde, o volver a contratar al mismo abogado, pero para ello tendrá que firmar un nuevo acuerdo con el abogado y usted (o su nuevo abogado) tendrán que presentar una nueva Sustitución de abogado para informarle a la corte que ha vuelto a tener representación.

Si está cambiando de abogados, sustituyendo a su abogado por otro, su nuevo abogado probablemente se encargue de llenar y presentar el formulario Sustitución de abogado ante la corte.

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