Cómo investigar las leyes

Las cortes deciden las disputas legales determinando primero los hechos de un caso y después aplicando la ley a dichos hechos para llegar a una decisión. Cuando presenta un caso ante la corte, tiene que hacer 4 cosas:

  1. Decirle a la corte lo que quiere conseguir.
  2. Describirle a la corte los hechos relevantes y presentar pruebas para respaldar esos hechos.
  3. Presentar sus argumentos legales y explicar por qué tienen jurisprudencia, es decir, identificar las leyes que respaldan el argumento legal que está tratando de hacer para ganar su caso.
  4. Explicar por qué sus argumentos y la jurisprudencia deben dar el resultado que usted está solicitando para su caso.

El objetivo principal de la investigación legal es encontrar respaldo en las leyes (jurisprudencia) para los argumentos legales que está haciendo y ganar su caso.

 

Tipos de jurisprudencia

La jurisprudencia primaria es una serie de reglas o leyes que son vinculantes sobre las cortes, el gobierno y los individuos.

Hay varios tipos de fuentes de jurisprudencia primaria. Las principales son:

  • La Constitución de California;
  • Leyes o códigos promulgados por la legislatura;
  • Reglamentaciones dictadas por dependencias y departamentos estatales;
  • Precedentes legales, basados en las interpretaciones de las cortes sobre el significado de los códigos, leyes y reglamentaciones; y 
  • Las Reglas de la Corte de California (reglas sobre la práctica judicial y los procedimientos de las cortes de California).

 

La jurisprudencia primaria puede ser:

  • Obligatoria: La corte tiene que someterse a ella. Para una corte de primera instancia, un ejemplo de jurisprudencia obligatoria sería una decisión previa por parte de una corte de apelación que normalmente considera apelaciones de dicha corte de primera instancia. Para las cortes de California, una decisión de la Corte Suprema de California también es obligatoria.

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  • Persuasiva: Quiere decir que la corte tiene la opción de someterse a la misma, pero no está obligada a hacerlo. Por ejemplo, una corte del estado de California no tiene obligación de obedecer una decisión de la corte del estado de Nevada, pero un juez de Nevada puede haber utilizado un razonamiento para decidir el caso que el juez de California puede encontrar relevante.


La jurisprudencia secundaria explica y analiza la ley. La mayoría de las jurisprudencias secundarias tienen muchas citas de jurisprudencias primarias, como casos, leyes legislativas y reglamentaciones. La jurisprudencia secundaria no tiene un efecto vinculante sobre la corte pero ayuda a explicar la ley, o lo que debería ser la ley.

Hay muchos tipos de jurisprudencias secundarias entre las que se incluyen:

  • Diccionarios y enciclopedias de derecho;
  • Libros de texto legales, como tratados o cartillas legales;
  • Artículos legalrd, comentarios y notas (escritas por profesores de derecho, abogados en ejercicio, estudiantes y otros);
  • Comentarios publicados en libros de códigos o leyes legislativas;
  • Compendios legales; y
  • Escritos y memorandos legales.

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