Depósitos de garantía

Un depósito de garantía  es todo el dinero que el propietario recibe del inquilino además del pago por adelantado del alquiler.  El depósito de garantía sirve para proteger al propietario en caso de que el inquilino no cumpla o viole los términos del contrato o acuerdo de alquiler. Se puede usar para cubrir daños a la propiedad, gastos de limpieza, reemplazo de llaves o alquileres impagos.

Nota: Si como parte de su depósito de garantía pagó un monto identificado como “alquiler del último mes” en el contrato o acuerdo de alquiler, ese monto se puede usar para pagar su último mes del alquiler. No se pueden usar otras formas del depósito de garantía para pagar el último mes de alquiler, a menos que el propietario esté específicamente de acuerdo.

El monto del depósito de garantía es limitado:

  • Si el depósito de garantía es para una propiedad residencial sin amueblar, el depósito de garantía puede ser igual a 2 veces el monto mensual del alquiler.
  • Si la residencia se alquila amueblada, el propietario puede cobrar hasta 3 veces el monto mensual del alquiler.
  • No hay restricción en el monto del depósito de garantía para una propiedad comercial.

Los casos para conseguir la devolución del depósito de garantía en general se resuelven en la corte de reclamos menores. No se pueden resolver por medio de un caso de desalojo (retención ilícita), porque no se está disputando la posesión de la propiedad.

Devolución del depósito de garantía

Después de que un inquilino se vaya de la propiedad, el propietario tiene 21 días para:

  • Devolver el monto completo del depósito al inquilino; o
  • Entregar personalmente o enviar por correo al inquilino:
    • Una carta explicando por qué se va a quedar con parte o todo el depósito de garantía,
    • Una lista detallada de cada una de las deducciones,
    • El saldo del depósito del inquilino, y
    • Copias de los comprobantes de cargos/deducciones, a menos que las reparaciones hayan costado menos de $126 o el inquilino haya renunciado a su derecho a recibir los comprobantes. Si las reparaciones no se pueden finalizar en un periodo de 21 días, el propietario le puede enviar al inquilino una estimación de buena fe del costo de las reparaciones. Después, en un plazo de 14 días de haberse efectuado las reparaciones, el propietario le tiene que enviar los comprobantes al inquilino.

Un propietario puede deducir del depósito de garantía del inquilino lo siguiente:

  • El costo de reparación de cualquier daño a la propiedad causado por el inquilino o sus huéspedes. Esto no incluye el desgaste razonable y ordinario de la propiedad.
  • El costo de limpiar la unidad una vez que el inquilino se haya ido, pero sólo para que la unidad quede igualmente limpia que cuando el inquilino se mudó (menos el desgaste razonable sufrido por la propiedad).
  • Monto impago del alquiler (incluyendo el monto adeudado si el inquilino no da aviso con suficiente anticipación al propietario antes de mudarse).

El propietario puede retener del depósito de garantía SÓLO la cantidad necesaria que NO haya resultado del “desgaste ordinario y razonable”. Por ejemplo, un propietario no puede descontar dinero del depósito de garantía para pintar, instalar nuevas alfombras o cortinas, a menos que estén dañadas más allá de un desgaste ordinario y razonable. Y el propietario no puede usar el depósito de garantía del inquilino para reparar problemas que existían ya en la unidad antes de que el inquilino se mudara.

Nota: Si la unidad de alquiler se vende mientras el inquilino todavía se encuentra en la misma, el propietario tiene que transferir el depósito de garantía al nuevo dueño, y el nuevo dueño tiene que reembolsar todo el depósito, o la porción que el inquilino tiene derecho a recibir, cuando éste se vaya de la unidad. Si el dueño anterior no transfiere el depósito de garantía al nuevo dueño, el inquilino puede demandar al dueño anterior para que le devuelva todo el depósito de garantía, o la parte que el inquilino tiene derecho a recibir.

Disputas sobre depósitos de garantía

Si un propietario no devuelve el monto completo del depósito de garantía del inquilino en un plazo de 21 días, como lo exige la ley, y el inquilino disputa las deducciones del depósito:

Si el inquilino y el propietario no pueden llegar a un acuerdo sobre el monto a devolver del depósito de garantía, el inquilino puede iniciar una demanda contra el propietario para que éste le devuelva el depósito.  El inquilino puede hacer una demanda por:

  • El monto del depósito, más
  • Dos veces el monto del depósito de garantía en concepto de daños. El juez puede otorgarle al inquilino estos daños adicionales si el propietario retuvo el depósito de mala fe.

El inquilino puede hacerle juicio al propietario en la corte de reclamos menores, que es informal y cuesta poco, siempre que el monto total de la disputa sea a lo sumo $10,000. Haga clic para obtener más información sobre la corte de reclamos menores.

El inquilino y el propietario también pueden utilizar un programa de mediación para consumidores para ver si pueden resolver su disputa fuera de la corte. Obtenga más información sobre cómo mediar su disputa del depósito de garantía.

Cómo evitar disputas sobre el depósito de garantía

Registre la condición de la propiedad en alquiler

Los inquilinos deberían fotografiar la condición de la unidad de alquiler cuando se mudan a la misma y nuevamente cuando se van. De esa manera podrán probar que no dañaron la propiedad.

Los inquilinos también pueden solicitar una recorrida de la unidad con una lista de verificación que tanto el inquilino como el propietario llenarán cuando el inquilino ingresa en la unidad y nuevamente cuando se va. Esta lista de verificación se usa para identificar cualquier problema con la unidad. El inquilino tiene derecho a recibir una copia de la lista de verificación. Imprimir una lista de verificación como muestra.

Cómo darle al propietario aviso de su intención de dejar la unidad

Si usted es el inquilino y tiene intención de dejar la unidad (y paga el alquiler una vez por mes), tiene que darle aviso al propietario por escrito con 30 días de anticipación. Si no, el propietario le puede cobrar por el alquiler impago aun después de que se haya ido de la propiedad. A menos que haya un inquilino nuevo que pague el alquiler, tendrá que pagar por esos 30 días. Si paga el alquiler todas las semanas, tendrá que avisar al propietario con 7 días de anticipación.

Si su contrato de alquiler no venció todavía y se quiere mudar, tiene que hablar con el propietario. Si el contrato de alquiler o el propietario le permiten subalquilar la unidad, puede encontrar a un subinquilino que cumpla con los requisitos del propietario o del contrato de alquiler. O el propietario puede darle permiso para transferir el contrato de alquiler a un tercero, devolverle a usted el depósito de garantía y tomar un nuevo depósito de garantía de la persona que se hizo cargo del contrato.

PERO si el propietario no está de acuerdo en dar por terminado el contrato antes de tiempo o subalquilar la unidad, y usted deja la unidad, será responsable ante el propietario por su pago hasta la finalización del contrato. El propietario tendrá el “deber de mitigar”, lo cual quiere decir que tendrá que hacer un esfuerzo razonable para volver a alquilar la unidad, y si tiene éxito sólo será responsable por el alquiler de los meses que la unidad no se alquiló. Si le queda debiendo dinero al propietario porque dio por terminado el contrato antes de tiempo, éste se lo podrá descontar de su depósito de garantía. 

Situaciones con compañeros de cuarto

Los alquileres con compañeros de cuarto son complicados. Es importante que su acuerdo de alquiler especifique los derechos y responsabilidades de cada compañero de cuarto.

Si sólo un compañero de cuarto se va de la unidad y la persona que se muda le pagó el depósito a otro compañero de cuarto, ese compañero le tiene que devolver el depósito. Si la persona que se está mudando le dio el depósito al propietario, y el propietario tiene un acuerdo de alquiler separado con el compañero de cuarto que se está mudando, el propietario le devolverá el depósito de garantía. Por otro lado, si los compañeros de cuarto firmaron todos 1 acuerdo de alquiler por la unidad y sólo 1 de los compañeros se muda, el propietario no tiene que devolver el depósito de garantía hasta que todos los compañeros se hayan mudado.

Más información

Obtenga más información en inglés sobre depósitos de garantía de la página web del Department of Consumer Affairs (Departamento de Asuntos del Consumidor).

Obtenga información en inglés sobre temas de propietarios e inquilinos del Department of Consumer Affairs (Departamento de Asuntos del Consumidor).

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