Conceptos básicos

LEA PRIMERO: Esta página le da solamente información general sobre apelaciones de casos civiles limitados e ilimitados. NO brinda información sobre apelaciones de casos penales, reclamos menores, infracciones o delitos menores. Hay información mucho más detallada sobre las apelaciones, reglas y requisitos en los sitios web de las Cortes de Apelación y de las divisiones de apelación de las cortes superiores. Encontrará enlaces con esos sitios web en esta sección.

Para obtener información sobre las apelaciones en otros tipos de casos, visite:

¿Qué es una apelación?

Una apelación es cuando uno pierde un caso en la corte de primera instancia y le pide a una corte de instancia mayor (la corte de apelación) que revise la decisión de la corte de primera instancia.

En casi todos los casos, la corte de apelación SÓLO se fijará en dos cosas:

  • Si la corte de primera instancia cometió un error LEGAL, Y
  • Si este error afectó la decisión final tomada en el caso (el "fallo").


Una apelación NO es:

  • Un juicio nuevo, con testigos o un jurado;
  • Una oportunidad para ir a la corte y presentar su caso de nuevo delante de otro juez; o
  • Una oportunidad para presentar nuevas pruebas o nuevos testigos.


La corte de apelación sólo examina lo que ocurrió en la corte de primera instancia para ver si se cometió un error legal en el caso original; por ejemplo, para ver si el juez de la corte de primera instancia aplicó la ley incorrecta a los hechos del caso.

La corte de apelación no puede cambiar la decisión de la corte de primera instancia simplemente porque los jueces de la corte de apelación no estén de acuerdo con la decisión. La corte de primera instancia tiene el derecho a considerar las pruebas y llegar a su propia decisión. La corte de apelación sólo puede revocar la decisión de la corte de primera instancia si encuentra un error legal en las actuaciones de la corte de primera instancia que fue tan importante que cambió por lo menos parte del resultado del caso. Como es muy difícil para el apelante probar este tipo de error, no es fácil ganar una apelación

Además, tenga en cuenta que el sólo hecho de presentar una apelación NO suspende la orden de la corte de primera instancia. A menos que le pida a la corte de primera instancia o a la corte de apelación que postergue ("suspenda" o "stay" en inglés) la orden de la corte de primera instancia, tendrá que hacer lo que dice la orden de la corte de primera instancia hasta que se resuelva la apelación. Una solicitud para suspender una orden puede ser complicada, y es posible que aunque se la otorguen igualmente tenga que pagar parte del dinero que ordenó la corte. Para saber si le conviene recurrir a alguna de estas opciones, y para obtener ayuda, pregúntele a un abogado. Pero recuerde que una apelación NO es una manera de postergar el cumplimiento de la orden de la corte de primera instancia.

Haga clic para obtener más información sobre:

HABLE CON UN ABOGADO. Tiene el derecho de apelar un caso sin ser representado por un abogado. Pero las apelaciones son muy complicadas y toman mucho tiempo, esfuerzo y dinero. Tiene que llenar todos los documentos correctamente, cumplir con los plazos de vencimiento y seguir todas las reglas y procedimientos de la corte. Si comete errores, su caso se puede despedir y es posible que tenga que pagar los costos de apelación de la otra parte. Un abogado experimentado con casos de apelación puede verificar que está tomando todos los pasos correctamente y a tiempo. Además, un abogado lo puede ayudar a decidir si puede o si debería apelar. Es posible que un abogado sepa cómo obtener lo que usted quiere en forma más rápida y económica usando un proceso legal diferente. Muchos abogados no se dedican a casos de apelaciones, así que es importante que hable con un abogado que se especialice en apelaciones. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.



Ayuda y más información sobre apelaciones

Para apelaciones en un caso civil limitado (casos civiles en que el monto reclamado es $25,000 ó menos), lea la Información sobre procedimientos de apelación en casos civiles limitados (formulario APP-101-INFO) (en inglés).

Para apelaciones en un caso civil ilimitado (como los casos civiles en que el monto reclamado es mayor que $25,000 ó casos de derecho familiar), lea la Información sobre procedimientos de apelación en casos civiles ilimitados (formulario APP-001) (en inglés).

Para ver las leyes sobre apelaciones, lea las secciones 901 a 914 del Código de Procedimiento Civil de California (en inglés) y las Reglas de las Cortes de California, especialmente el título 8 sobre reglas de apelación (en inglés). Además, las bibliotecas legales, libros legales de autoayuda o las guías de investigación pueden ser útiles. Haga clic para encontrar recursos de ayuda para investigar lo que dicen las leyes.

La mayoría de las Cortes de apelación de los distintos distritos cuentan con manuales de autoayuda que proporcionan información detallada sobre los procedimientos y requisitos para preparar, entregar y presentar un aviso de apelación en la Corte de apelación. También tienen formularios de muestra para que usen como guía. Vea a continuación para obtener más información. (Todos los enlaces a continuación lo llevarán a páginas en inglés).

Las Cortes de apelación de California y dónde obtener ayuda

La Corte de apelación del primer distrito

La Corte de apelación del primer distrito se encuentra en San Francisco y considera apelaciones en casos civiles ilimitados (como los casos civiles en que el monto reclamado es mayor que $25,000 ó casos de derecho familiar) de las cortes de primera instancia en los condados de Alameda, Contra Costa, Del Norte, Humboldt, Lake, Marin, Mendocino, Napa, San Francisco, San Mateo, Solano y Sonoma.

Para obtener ayuda con apelaciones en el primer distrito de apelación, haga clic en su página de prácticas y procedimientos.

La Corte de apelación del segundo distrito

La Corte de apelación del segundo distrito se encuentra en Los Angeles y Ventura, y considera apelaciones en casos civiles ilimitados de las cortes de primera instancia en los condados de Los Angeles, Ventura, Santa Barbara y San Luis Obispo.

Para obtener ayuda con apelaciones en el segundo distrito de apelación, haga clic en su página de prácticas y procedimientos. Y para más información y guías para ayudarlo, visite la página de recursos de auto-ayuda.

La Corte de apelación del tercer distrito

La Corte de apelación del tercer distrito se encuentra en Sacramento y considera casos civiles ilimitados de las cortes de primera instancia en los condados de Alpine, Amador, Butte, Calaveras, Colusa, El Dorado, Glenn, Lassen, Modoc, Mono, Nevada, Placer, Plumas, Sacramento, San Joaquin, Shasta, Sierra, Siskiyou, Sutter, Tehama, Trinity, Yolo y Yuba.

Para obtener ayuda con apelaciones en el tercer distrito de apelación, haga clic en su página de prácticas y procedimientos.

La Corte de apelación del cuarto distrito

La Corte de apelación del cuarto distrito tiene 3 ubicaciones en San Diego, Riverside y Santa Ana. Considera casos civiles ilimitados de las cortes de primera instancia en los condados de San Diego, Imperial, Orange, San Bernardino, Riverside e Inyo.

Para obtener ayuda con apelaciones en el cuarto distrito de apelación, haga clic en su página de prácticas y procedimientos. Y para más información, visite la página de recursos de auto-ayuda (que incluye una guía para el proceso de apelación).

La Corte de apelación del quinto distrito

La Corte de apelación del quinto distrito se encuentra en Fresno y considera apelaciones en casos civiles ilimitados de las cortes de primera instancia en los condados de Fresno, Kern, Kings, Madera, Mariposa, Merced, Stanislaus, Tulare y Tuolumne.

Para obtener ayuda con apelaciones en el quinto distrito de apelación haga clic en su página de prácticas y procedimientos. Y para más información, visite la página de recursos de auto-ayuda (que incluye una guía para el proceso de apelación).

La Corte de apelación del sexto distrito

La Corte de apelación del sexto distrito se encuentra en San Jose y considera casos civiles ilimitados de las cortes de primera instancia en los condados de Santa Clara, San Benito, Santa Cruz y Monterey.

Para obtener ayuda con apelaciones en el sexto distrito de apelación, haga clic en su página de prácticas y procedimientos.

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