Ayuda legal gratis y de bajo costo

Es difícil encontrar un abogado gratis o de bajo costo porque hay muchas personas que necesitan abogados pero no tienen los recursos necesarios para contratarlos. Estos son los grupos principales que pueden llegar a ayudarlo:

Servicios de autoayuda de la corte
Agencias de ayuda legal y otros grupos sin fines de lucro
Dependencias gubernamentales
Servicios de remisión a abogados
Facultades de derecho
Programas de resolución de conflictos
Planes de servicios legales pre-pagados

Servicios de autoayuda de la corte

Todas las cortes superiores de California ofrecen cierta ayuda legal a personas que no tienen abogados y se están representando a sí mismas. Como hay muchos tipos de servicios e información para ayudarlo a obtener ayuda de su corte, hemos creado una sección entera dedicada a esos servicios. Haga clic para obtener más información sobre cómo obtener ayuda en su corte.

Agencias de ayuda legal y otros grupos sin fines de lucro

Agencias de ayuda legal

Muchas ciudades de California tienen oficinas de ayuda legal. Las agencias de ayuda legal son organizaciones sin fines de lucro que brindan servicios legales gratuitos a personas por debajo de un cierto nivel de ingresos. Antes de poder obtener ayuda de una agencia de ayuda legal, en general tendrá que demostrar que está calificado para recibir ayuda debido a sus bajos ingresos. Como hay tanta gente que necesita ayuda legal, para ser elegible sus ingresos tienen que ser bastante bajos.

Además, las agencias de ayuda legal no pueden ayudar con todos los tipos de casos. Las agencias de ayuda legal en general proporcionan ayuda con casos de violencia doméstica, derecho familiar, desalojos, beneficios públicos, inmigración, asuntos laborales y otros tipos de casos que pueden causar problemas serios en la vida cotidiana de una persona. Probablemente no lo podrán ayudar si quiere hacerle un juicio a alguien por un accidente de carro, por ejemplo (a menos que presente su demanda en una corte de reclamos menores, donde algunos programas de ayuda legal proporcionan ayuda).

Pero si necesita un abogado y no tiene recursos para pagar sus honorarios, siempre le conviene tratar de obtener ayuda de una agencia de ayuda legal de su zona. Pero no se desaliente si no lo pueden ayudar.

Para encontrar las oficinas de ayuda legal en su zona y averiguar qué áreas del derecho cubren, use LawHelpCa.org (en inglés). Este sitio web también lo puede ayudar con servicios de remisión a abogados y otros servicios gratis y de bajo costo en su condado. Y, si hace clic en el enlace "Spanish/Español" que aparece en la parte derecha de cada página, podrá obtener información y recursos en español.

Grupos de interés público y sin fines de lucro

Las organizaciones públicas y sin fines de lucro, como los grupos preocupados por las libertades civiles o la discriminación en la vivienda, pueden llegar a ayudarlo. Estos grupos tienen a veces abogados empleados en su organización que pueden ayudarlo con su caso. Otros brindan ayuda legal sólo a grupos de personas, en vez de individuos. Por ejemplo, es posible que puedan ayudarlo a usted y a sus vecinos a convencer al concejo municipal que instale un semáforo en una intersección con mucho tráfico.

Para encontrar grupos sin fines de lucro en su zona y averiguar si lo pueden llegar a ayudar con su problema legal, use LawHelpCa.org (en inglés).

Dependencias gubernamentales

Hay varias dependencias gubernamentales que pueden ofrecerle ayuda legal. Si consulta la información de este sitio web para su tema de interés, podrá encontrar información sobre dependencias gubernamentales específicas que lo pueden ayudar con ese tema.

Por ejemplo, en la sección sobre manutención de los hijos podrá encontrar información detallada sobre el Departamento de Servicios de Manutención de los Hijos y cómo pueden ayudar a los padres a cobrar y pagar la manutención de sus hijos. Haga clic para encontrar la agencia local de manutención de los hijos (en inglés) de su condado.

Si lo acusan de haber cometido un delito y no tiene recursos para contratar a un abogado, puede ser elegible para recibir ayuda de la oficina del defensor público de su zona. En general, la corte lo remitirá al defensor público. Si el defensor público no puede tomar su caso, o no hay ningún defensor público en su zona, la corte en general nombrará a otro abogado de oficio para que lo represente sin cargo. Haga clic para encontrar al defensor público (en inglés) de su condado.

También puede encontrar estas dependencias gubernamentales en las páginas de gobierno de su directorio telefónico. Y además las puede encontrar haciendo una búsqueda en línea.

Servicios de remisión a abogados

Los servicios de remisión a abogados lo pueden ayudar a encontrar un abogado. También le pueden dar información sobre servicios gratis y de bajo costo en su zona para personas que cumplen con ciertas condiciones. Si no llega a ser elegible para recibir ayuda gratis, le proporcionarán otra información para ayudarlo a encontrar ayuda legal sin que le cueste mucho dinero. Por ejemplo, tienen una lista de abogados que se pueden reunir con usted una vez para hablar de su caso. No le cobrarán mucho, en general de $20 a $45. A veces sólo necesitará esta consulta inicial para manejar el caso por sí mismo. El abogado también le explicará los servicios que le puede ofrecer y cuánto puede llegar a cobrar. Algunos abogados cobran honorarios más bajos cuando los clientes no tienen mucho dinero. Algunos abogados lo pueden ayudar con partes importantes del caso y dejar que usted se encargue del resto (esto se llama “representación de alcance limitado” o “desagrupada”).

Haga clic para encontrar un servicio de remisión a abogados de su zona (en inglés).
Haga clic para obtener más información sobre la representación de alcance limitado.

Facultades de derecho

Algunas facultades tienen clínicas legales gratis para ciertos tipos de problemas legales. Su colegio de abogados o su corte probablemente sabrán de estas clínicas y le podrán dar más información. O puede averiguar en la facultad de derecho de su zona.

Programas de resolución de conflictos

Muchas comunidades cuentan con programas de “resolución de conflictos”. Estos programas pueden tratar de ayudarle a “mediar” o resolver sus problemas sin tener que ir a la corte, y evitar así tener que contratar a un abogado. Haga clic para obtener más información sobre cómo resolver su caso fuera de la corte.

Planes de servicios legales pre-pagados

Es posible que sea miembro de un plan de servicios legales grupales prepagos por medio de su empleador, sindicato o unión de crédito. En general, los planes más básicos brindan asesoramiento legal y consultas por teléfono, y también pueden brindar consultas breves en la oficina, revisión de documentos legales simples, preparación de un testamento simple, servicios legales descontados por medio de una red de abogados, acceso a una base de datos de documentos y formularios legales, y cartas breves o llamadas telefónicas del abogado a la parte opuesta. Averigüe si pertenece a un plan.

Los planes de servicios legales prepagos funcionan de varias maneras distintas. Cuando considere un plan, preste atención en particular a lo que cubre y no cubre el plan. Si no anticipa tener necesidades legales en el año entrante que serían cubiertas por el plan, piense con cuidado antes de comprar un plan. Por otro lado, si cree que puede sacar provecho de un servicio proporcionado por el plan, como por ejemplo la preparación de un testamento simple, tenga en cuenta que los abogados que aceptan el plan probablemente le tratarán de vender un servicio más completo. En algunos casos puede ser conveniente comprar este servicio, pero quizás no ahorre nada por el hecho de pertenecer al plan.

Además, si no le llega a gustar el abogado asignado por el plan, quizás no pueda conseguir otro abogado a través del plan o no haya otros abogados que acepten el plan en su zona. Quizás le convenga averiguar quiénes son los abogados locales que aceptan un plan en particular antes de tomar la decisión de comprarlo.

Si está comprando un plan por medio de un representante independiente, en vez de directamente de una empresa que patrocina el plan (o por medio de un grupo, como por ejemplo su empleador, sindicato o unión de crédito), debería prestar particular atención a los términos del contrato del plan y compararlo con las promesas que le hizo su representante. Los planes que venden sus servicios por medio de intermediarios pueden negarse a asumir responsabilidad por promesas falsas realizadas por un representante independiente, cuyo mayor interés puede llegar a ser ganar una comisión en vez de representar sus intereses.

Es posible que sea elegible para participar en un plan de servicios legales grupales prepagados por medio de su empleador, sindicato o unión de crédito. Si no es así, puede consultar planes avalados y esponsorizados por una organización de renombre como el American Prepaid Legal Services Institute (Instituto Norteamericano de Servicios Legales Pre-pagados) del American Bar Association (Colegio de Abogados de los EE UU) en la lista de planes de servicios legales (en inglés). La Better Business Bureau (Agencia de Buenas Prácticas Comerciales) de su zona también le puede llegar a brindar información (en inglés) al consumidor sobre ciertos planes en particular.

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