Cómo investigar su caso

Esta sección le brinda información sobre algunos de los tipos más comunes de casos y los pasos que debe tomar para preparar su caso de reclamos menores.

Haga clic en el tema relacionado con su disputa. Tome en cuenta que los enlaces a continuación son a sitios y páginas web en inglés. Es probable que varias de estas páginas ofrezcan información en español o que, al llamar a estas agencias, pueda comunicarse con alguien en español.   


Disputas sobre reparación de carros

California tiene una Bureau of Automotive Repair (Agencia de Reparación de Automóviles o BAR, por sus siglas en inglés) para comprobar que los talleres de reparación de carros no se aprovechen de usted. Si no está satisfecho con el arreglo de su carro, puede presentar una queja ante BAR.

Antes de presentar una demanda

Hable con el gerente de servicio técnico del taller.
Tenga presente:

  • Sea cortés y conserve la calma.    
  • Explique su problema.
  • Propóngale al gerente de servicio técnico un acuerdo que considere justo.
  • Dígale al gerente de servicio técnico si está dispuesto a negociar.
  • Si no puede llegar a un acuerdo, dígale al gerente de servicio técnico que va a presentar una queja ante BAR.


Cómo presentar una queja ante la Agencia de Reparación de Automóviles (BAR)

  1. Presente una queja ante BAR (en inglés). No se olvide de guardar todos sus recibos. BAR se los puede pedir.
  2. Después de presentar su queja, recibirá una tarjeta postal con su número de caso y el nombre del representante de BAR asignado a su caso.
  3. El representante tratará de hablar en su nombre con el taller de reparación y solucionar el problema. Recibirá llamadas telefónicas y correspondencia con información sobre su caso.
  4. Si no puede resolver el problema y el taller violó alguna ley, BAR obtendrá las pruebas correspondientes. Después le puede dar un "Aviso de violación" al taller.
  5. Le avisarán cuándo su caso se haya cerrado.


Recuerde: BAR no lo puede representar en la corte o cobrar dinero en su nombre.

Cobro de salarios impagos

Si no le pagaron por un trabajo que hizo, puede demandar por salarios impagos. También puede tener derecho a cobrar daños bajo la sección 203 del Código Laboral de California (en inglés). Consulte con el asesor legal de reclamos menores.

Si está calificado para usar los servicios de la División de Cumplimiento de Normas Laborales del Departamento de Relaciones Industriales (DIR por sus siglas en inglés) de California, presente un reclamo ante esa dependencia antes de presentar un caso ante la corte de reclamos menores. Encontrará mucha información útil en varios idiomas en su sitio web o puede llamarlos al: 1-415-557-7878.

  • Obtenga una lista de sus oficinas locales en California (en inglés).
  • También puede llamar a la línea de asistencia de salario mínimo al: 1-888-ASK-WAGE (275-9243).

Cómo demandar a una dependencia estatal o local

Para demandar a una dependencia gubernamental, tiene que probar que:

  1. Presentó un reclamo antes dicha dependencia; Y
  2. La dependencia rechazó su reclamo. Si no recibió ninguna notificación de la dependencia, se considera que su reclamo fue rechazado después de 45 días.

En la mayoría de los casos, sólo tiene 6 meses para presentar una demanda ante la corte de reclamos menores si la dependencia rechaza su reclamo. Presente una copia de la carta de rechazo junto con su demanda ante la corte de reclamos menores.

NOTA: ¡No puede demandar a una dependencia del gobierno federal en la corte de reclamos menores!


Para presentar un reclamo ante la dependencia gubernamental

Obtenga un formulario oficial de reclamo de la dependencia:

  • Si su reclamo es contra el gobierno del condado, pida los formularios al secretario del condado.
  • Si su reclamo es contra el gobierno municipal, pida los formularios al secretario municipal.
  • Si su reclamo es contra el estado de California, póngase en contacto con la Junta de Compensación de Víctimas y Reclamos Gubernamentales. Obtenga más información sobre cómo presentar un reclamo contra el estado de California.
  • Si su reclamo es contra otra dependencia, obtenga los formularios de esa dependencia.

Plazos de vencimiento para presentar su reclamo ante la dependencia

  • Si su propiedad se ha dañado o sufrió una lesión, tiene 6 meses para presentar su reclamo.
  • Si tiene problemas con un contrato, tiene 1 año para presentar el reclamo después de que se produjo el problema.

Si dejó pasar el plazo de vencimiento, puede solicitar permiso para presentar su reclamo en forma tardía. Pídale al asesor de reclamos menores que lo ayude a hacerlo.

La dependencia le dirá si su reclamo fue aprobado o rechazado. Si no recibió ninguna notificación de la dependencia, se considera que su reclamo fue rechazado después de 45 días.


Si su reclamo es rechazado

Si la dependencia rechaza su reclamo o no recibió ninguna respuesta después de 45 días, puede presentar una demanda en la corte de reclamos menores.

Si la dependencia gubernamental rechaza su reclamo por escrito, tiene 6 meses de la fecha en que recibió el aviso personalmente, o en que la dependencia lo echó al correo, para presentar un reclamo. Si no recibió una carta de rechazo, tiene 2 años para presentar el reclamo desde el día en que ocurrió el problema. PERO no cuente con tener 2 años para presentar su reclamo. Para estar seguro, presente su reclamo en un plazo de 6 meses de la fecha en que debería haber recibido su carta de rechazo. Si no sabe bien cuál es el plazo de vencimiento, hable con un abogado o con el asesor de reclamos menores.

Una vez que presente su caso ante la corte de reclamos menores, el proceso es el mismo que con cualquier otro caso. El demandado será la dependencia pública contra la que presentó su reclamo. Lea Cómo demandar a alguien para obtener información e instrucciones para presentar su caso de reclamos menores.

Depósitos de guarantía (depósitos de seguridad)

Un depósito de guarantía o de seguridad es cualquier dinero que el propietario toma del inquilino por si llega a causar daños a la propiedad. Es distinto del "alquiler del último mes", que el propietario puede exigir además del depósito de guarantía.

La cantidad del depósito de guarantía o seguridad es limitado:

  • Si el depósito de guarantía es para una propiedad residencial sin amueblar, el depósito de guarantía puede ser igual a 2 veces el monto mensual del alquiler.
  • Si la residencia se alquila amueblada, el propietario puede cobrar hasta 3 veces la cantidad mensual del alquiler.
  • No hay restricción en el monto del depósito de guarantía para una propiedad comercial.

Los problemas sobre depósitos de guarantía o seguridad en general se resuelven en la corte de reclamos menores. No se pueden resolver con una demanda de apropiación ilícita (desalojo).

Devolución del depósito de guarantía o seguridad Después de que un inquilino se va de la propiedad, el propietario tiene 21 días para:

  • Devolver la suma completa del depósito al inquilino; o
  • Entregarle personalmente o por correo a usted (el inquilino):
    • Una carta explicando por qué se va a quedar con parte o todo el depósito de guarantía;
    • Una lista de cuáles son todas las deducciones;
    • Cualquier cantidad restante de su depósito; y
    • Copias de los comprobantes de cargos/deducciones, a menos que las reparaciones hayan costado menos de $126 o el inquilino haya renunciado a su derecho a recibir los comprobantes. Si las reparaciones no se pueden finalizar en un periodo de 21 días por una razón justificada, el propietario le puede enviar al inquilino una estimación de buena fe del costo de las reparaciones. Después, en un plazo de 14 días de haberse efectuado las reparaciones, el propietario le tiene que enviar los comprobantes al inquilino.

Un propietario puede deducir del depósito de guarantía del inquilino lo siguiente:

  • El costo de reparación de cualquier daño a la propiedad causado por usted (el inquilino) o sus huéspedes. Esto no incluye el desgaste razonable y ordinario de la propiedad.
  • El costo de limpiar la unidad una vez que el inquilino se haya ido, pero sólo para que la unidad quede igual de limpia que cuando el inquilino se mudó (menos el "desgaste razonable" sufrido por la propiedad).
  • Monto impago del alquiler (incluyendo el monto adeudado si el inquilino no da aviso con suficiente anticipación al propietario antes de mudarse).

El propietario puede retener del depósito de guarantía o seguridad SÓLO la cantidad necesaria que NO haya resultado del "desgaste ordinario y razonable". Por ejemplo, un propietario no puede descontar dinero del depósito para pintar, instalar nuevas alfombras o cortinas, a menos que estén dañadas más allá de un desgaste ordinario y razonable. Y el propietario no puede usar su depósito para reparar problemas que existían ya en la unidad antes de que usted se mudara.

Disputas sobre depósitos de guarantía o seguridad Si su propietario no le devuelve la cantidad completa del depósito de seguridad en un plazo de 21 días, como lo exige la ley, y usted disputa las deducciones del depósito:

Si usted y el propietario no pueden llegar a un acuerdo sobre el monto a devolver del depósito de seguridad, puede iniciar una demanda contra el propietario para que éste le devuelva el depósito.

Puede presentar su demanda por:

  • La cantidad del depósito; MÁS
  • 2 veces el total del depósito de guarantía, en concepto de daños. El juez puede otorgarle estos daños adicionales si el propietario retuvo el depósito de mala fe.

Puede demandar al propietario en la corte de reclamos menores siempre que la suma total del juicio sea $10,000 o menos.

Problemas con contratistas de refacción de viviendas

En general, los contratistas que refaccionan su vivienda tienen que tener una licencia del estado de California. Para averiguar si su contratista está licenciado, póngase en contacto con la Contractors State License Board (Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas) en línea o por teléfono, llamando al 1-800-321-2752.

Un contratista tiene que estar licenciado

  • Sólo puede demandar a un contratista que no tiene una licencia si le hace un trabajo.
  • Puede demandar a un contratista no licenciado por la cantidad de dinero que le pagó para hacerle el trabajo.
  • Si un contratista sin licencia lo demanda a usted, puede usar como defensa simplemente que el contratista no estaba licenciado. Y puede recuperar el monto completo de lo que le pagó al contratista no licenciado.

Cómo calcular por cuánto dinero puede demandar
En la corte de reclamos menores, una persona puede demandar por daños causados por otra parte por un monto máximo de $10,000.

  • Si un contratista sin licencia realizó un trabajo para el cual se requiere una licencia, y causa daños, puede presentar un reclamo por los daños causados por el contratista y también pedir 3 veces dicha cantidad en concepto de daños.
    • Tenga en cuenta quesi el daño causado por el contratista lo obliga a deshacer todo el trabajo que hizo y empezar de vuelta, podrá demandar por todo el dinero que le pagó al contratista más el costo de deshacer el trabajo que hizo mal y empezar de nuevo. Además, podrá pedir 3 veces ese monto en concepto de daños.

Si el monto total de su reclamo es más $10,000, tiene que decidir si va a renunciar al excedente y demandar por sólo $10,000, o presentar su caso en la división civil de la corte superior, ya sea como un caso civil limitado (por $25,000 o menos) o un caso civil ilimitado (por más de $25,000) .

Si gana y su contratista licenciado no puede pagar
Un contratista tiene que pagar un aval de $12,500 para poder obtener una licencia. Si hay una violación de las leyes de licencia, puede demandar a la compañía que dio el aval. Nombre como demandado a esa compañía. Lea las leyes de licencia en el Código de Negocios y Profesiones, capítulo 9 (a partir de la sección 7000) (en inglés) .

Llame a la Contractors State License Board (Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas) al 1-800-321-2752 para obtener el nombre de la compañía que dio el aval.

Nota: La compañía que dio el aval es un garante. Sólo puede demandar a un garante por hasta $6,500 ($4,000 si no es una persona física; $2,500 si no cobra por hacer de garante). Pero puede demandar a un garante por hasta $10,000 si usted es una persona física y el garante es el Registrar of Contractors (Registrador de Contratistas), la oficina ejecutiva de la Contractors State License Board (Junta Estatal de Licenciamiento de Contratistas).

Juicio por cheque sin fondos

Si alguien le da un cheque sin fondos, puede presentar una demanda por el monto original del cheque más 3 veces el monto del cheque, hasta un adicional de $1,500.

Cómo demandar por un cheque sin fondos

  1. Envíe una carta de demanda por cheque sin fondos a la persona que le dio el cheque, por correo certificado con aviso de retorno. En su carta, demande el pago de los siguientes montos en un plazo de 30 días, ya sea en efectivo o con una orden de dinero: el monto del cheque, el costo de envío por correo certificado y la cuota de servicio cobrada por el banco (hasta $25 y hasta $35 por cada cheque sin fondos subsiguiente).

  2. Espere 30 días. Si no recibe el pago en 30 días (el monto total del cheque más el costo del correo certificado y sus cuotas del banco), presente una demanda ante la corte de reclamos menores por el monto del cheque más sus cuotas del banco, más los daños estatutarios, que son 3 veces el monto del cheque, hasta un adicional de $1,500. Consulte lo que dice la ley en la sección 1719 del Código Civil (en inglés).

  3. Presente una demanda ante la corte de reclamos menores.


Para su juicio en la corte de reclamos menores

  • Lleve una copia de la carta de demanda que envió.
  • Lleve el comprobante del correo de que envió la carta por correo certificado y muestre el aviso de retorno.
  • Lleve cualquier otro documento que necesita para probar su caso. Por ejemplo, resúmenes de cuenta del banco, notas sobre sus conversaciones o cualquier otra carta que recibió o envío a la persona que le dio el cheque sin fondos.

Juicio por un cheque cuyo pagó se suspendió

Si alguien suspende el pago de un cheque sin que exista una disputa de buena fe, puede demandar por el monto del cheque más 3 veces el monto del mismo, con un mínimo de $100 y un máximo de $1,500.

Cómo demandar por un cheque con "pago suspendido":

  1. Envíe una carta de demanda a la persona que le dio el cheque, por correo certificado con aviso de retorno.
  2. Espere 30 días. Si no recibe el pago en 30 días (el monto total del cheque más el costo de envío del correo certificado y sus cuotas del banco), presente una demanda ante la corte de reclamos menores por el monto del cheque más sus cuotas del banco, más los daños estatutarios, que son 3 veces el monto del cheque, hasta un adicional de $1,500. Consulte lo que dice la ley en la sección 1719 del Código Civil (en inglés).
  3. Presente una demanda ante la corte de reclamos menores


Para su juicio en la corte de reclamos menores:

  • Lleve una copia de la carta que envió y un comprobante del correo de que la carta se envió por correo certificado.
  • Lleve los avisos del banco sobre la suspensión del pago.
  • Lleve una copia del cheque cuyo pago se suspendió, si la tiene.
  • Lleve copias de cualquier resumen de cuenta bancaria o un comprobante de los cargos impuestos por el cheque cuyo pago se suspendió, y cualquier correspondencia intercambiada con la persona que ordenó la suspensión del pago del cheque.

Accidentes de carros con conductores que viven fuera del estado

  1. Presente su caso como cualquier otro
    Pero pida que la audiencia se haga por lo menos 70 días más tarde. Además, debajo del nombre y dirección del demandado, escriba:

    • Serve [Hacer la entrega legal a]:
      Dept. of Motor Vehicles
      Legal Affairs Division
      Legal Office, Third Floor
      2415 First Avenue Sacramento, California 95818

  2. El secretario le dará copias del reclamo

    • Envíe 1 copia al Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés) por correo registrado, junto con un cheque de $2. También puede contratar a un profesional de entrega legal para que entregue el reclamo al DMV.
      Envíe la copia a: 

                Department of Motor Vehicles
                Legal Affairs Division
                Legal Office, Third Floor
                2415 First Avenue 
                Sacramento, California 95818

    • Haga la entrega legal de la otra copia al conductor que vive fuera del estado después de haber recibido el formulario de "confirmación de recibo" del DMV. Llame al departamento del alguacil de policía del lugar donde vive el conductor, o contrate a un profesional de entrega legal en ese estado, para que le entregue el reclamo al conductor.

  3. Después presente la confirmación de recibo del DMV y la Prueba de entrega (reclamos menores) (formulario SC-104) (en inglés) al conductor ante la corte de reclamos menores.

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