Cómo representarse a sí mismo

Hay  varias razones por las que la gente se representa a sí misma, sin un abogado:

  • En casos penales, si no tiene recursos para contratar a un abogado, la corte nombrará a un abogado en su nombre, como por ejemplo un defensor público. Pero en casos civiles no tiene el derecho a tener un abogado nombrado por la corte, de manera que si no tiene recursos para contratar a su abogado tiene que representarse a sí mismo.
  • Algunas personas eligen representarse a sí mismas aunque estén en condiciones de pagar por un abogado, porque creen que pueden manejar el caso sin necesidad de ayuda.
  • En los casos de reclamos menores, no puede tener un abogado, así que todas las personas se representan a sí mismas en la corte de reclamos menores.

Sea cual sea la razón, en todos los casos de California usted tiene el derecho a representarse a sí mismo, a ser su propio abogado. Pero sólo porque uno se pueda representar a sí mismo no quiere decir que le convenga hacerlo. Es muy importante que sepa qué se pone en juego en su caso, y qué se espera que haga y sepa para poder manejar el caso por sí mismo.

Qué tener en cuenta al decidir si necesita un abogado

Es una buena idea tener un abogado para representarlo. Pero, como se acaba de explicar, ello no es siempre necesario o posible.

Es posible que necesite un abogado si…

  • Tiene un caso complicado, o un caso que puede complicarse (pero tenga en cuenta que no siempre se puede dar cuenta si el caso es complicado, o podría serlo, sin tener un abogado).
  • Quiere asesoramiento legal.
  • Quiere elaborar una estrategia para su caso, como por ejemplo dónde presentar su juicio, si le conviene presentar o no una respuesta, si le conviene pedir un juicio por jurado, y muchas otras decisiones que surgirán durante el caso.
  • Quiere una relación confidencial entre abogado y cliente.
  • Está preocupado que la otra parte “jugará sucio” (es más probable que un abogado se dé cuenta y sepa lo que hacer).
  • Si va a tener un juicio por jurado, y tiene que tomar decisiones complicadas, desde elegir al jurado hasta saber cómo presentar su caso al jurado de la manera más efectiva.
  • Está muy cerca del caso emocionalmente y le cuesta ver las cosas objetivamente.

Es posible que no necesite un abogado si...

  • Su caso es sencillo y no hay una parte que se opone (como una petición de cambio de nombre) o la otra parte y usted están de acuerdo en todo (como una adopción sin disputa por parte de un padrastro, o una tutela de menores en la que todos están de acuerdo).
  • Comprende todas sus opciones y puede tomar decisiones informadas sobre su caso.
  • Está dispuesto a aprender y comprender lo que dice la ley, y las reglas y procedimientos que se aplican a su casose.
  • Puede invertir tiempo para preparar su caso.
  • Puede seguir instrucciones escritas y trabajar por su propia cuenta.

Consejos para representarse a sí mismo

He aquí algunos pasos básicos que puede tomar para estar preparado para representarse a sí mismo en la corte:

El hecho de no ser un abogado y no saber lo que dice la ley no es una excusa para no cumplir con los procedimientos de la corte.

  • Esté al tanto de todas las fechas de vencimiento— sobre todo las fechas límite para presentar documentos y hacer la entrega legal a la otra parte. Si deja pasar estas fechas, puede llegar a perder su caso.
  • Vaya a la sala de la corte donde se realizará su audiencia y observe algunos casos. Podrá aprender:
    • Dónde se sientan las partes;
    • Cómo explicarle su caso al juez; y 
    • Cuánto tiempo tiene cada parte para hablar.
  • Esté preparado para su audiencia en la corte. Lleve copias de:
    • Todos los documentos que presentó;
    • Todos los documentos que recibió legalmente de la otra parte; y 
    • Cualquier documento que no entregó legalmente a la otra parte pero quiere usar en la corte. Si tiene pruebas documentarias (como fotos o cartas que quiere mostrarle a la corte), tiene que marcar cada una con una etiqueta (“Exhibit 1”, etc.) y organizarlas), you must mark each one with a label (Exhibit 1, etc.) and make sure they are organized.
  • Actúe de forma profesional en la corte. Explique su versión breve y claramente. No hable de cosas que no respaldan su caso.
  • Sea realista sobre lo que el juez puede y no puede hacer. Comprenda qué tipo de alivio legal puede obtener en su caso y concéntrese en eso.
  • Respete al juez, a los secretarios de la corte y a las demás personas que estén en la sala. No interrumpa al juez o a la otra parte. No realice ataques personales contra la otra parte.

Haga clic para obtener más información sobre cómo prepararse para la corte.

Riesgos de representarse a sí mismo

  • El mayor riesgo es que pierda el caso porque (1) no pudo seguir los procedimientos necesarios para llevar su caso a juicio, y el caso se despide; o (2) una vez que llegue al juicio, no puede cumplir todos los requisitos técnicos para probar su caso.
  • Si pierde su caso, el juez probablemente le ordenará que pague los costos legales y honorarios del abogado de la otra parte, que puede ser mucho dinero. A veces los costos de hacer el juicio son mayores que el monto del reclamo.
  • Si pierde y le ordenan que pague los costos de la otra parte, se publicará un fallo en su contra. Esto quiere decir que en vez de ganar dinero u obtener alguna otra forma de alivio legal, ahora le deberá dinero a la otra parte.
  • Un fallo es válido por 10 años y se puede renovar por otros 10 años tantas veces como sea necesario, hasta que el fallo se pague. Puede sufrir un embargo de su sueldo, un derecho de retención sobre sus cuentas bancarias, gravámenes sobre sus propiedades y otros métodos de cobranza.

Para poder evaluar si le conviene o no hacer juicio, debería consultar con un abogado.

Tipos de casos en que es necesario tener a un abogado 

  • Casos de mala praxis: Si está haciendo un juicio por mala praxis médica, o algún otro tipo de negligencia profesional, la ley dice que tiene que probar que (1) el médico u otro profesional violó el deber que tenía de atenderlo y (2) usted sufrió daños como consecuencia directa y proximal de dicha violación. Estos requisitos legales son muy difíciles de probar, y para ello necesitará testigos expertos. Primero, los honorarios de los testigos expertos son muy caros. Si contrata a un abogado para que lo represente en forma “contingente” (o sea que el abogado sólo cobra si usted gana), el abogado en general contratará y pagará al testigo experto por anticipado, de manera que usted no tendrá que reembolsarle al abogado hasta que el caso haya terminado. Si se está representando a sí mismo y no tiene un abogado que le pueda anticipar estos costos, es posible no pueda pagar por los expertos que necesita para probar su caso. Además, puede ser muy complicado conseguir un testigo experto y establecer ante la corte que es realmente experto; esta tarea debe ser asumida por un abogado capacitado y experimentado.
  • Casos de defectos de construcción: Los casos de defectos de construcción también dependen de testigos expertos para probar o refutar los alegatos de la demanda. Es posible que esto no sea cierto en un caso menor, por ejemplo cuando el dueño de una propiedad contrató a un peón o contratista para realizar una sola tarea en su propiedad y sólo 1 persona realizó el trabajo. Por ejemplo, si contrató a un techador para instalar un techo nuevo, y el techo tuvo goteras, es posible que pueda demandar al contratista sin un abogado o testigo experto porque puede probar sin ayuda que (1) contrató al techador para instalar un techo nuevo; (2) le pagó; (3) el techo tiene goteras; y (4) las goteras causaron daños.

    Pero si varias personas trabajaron en su casa (como un arquitecto, un ingeniero civil, un contratista general quien, a su vez, contrató a subcontratistas y compró insumos de distintos proveedores), puede ser muy difícil probar quién tiene la culpa cuando se produce un problema, y probablemente necesite a un testigo experto para determinar quién tiene la culpa y explicárselo a la corte.

    Además, si bien los expertos de construcción en general no son tan caros como los expertos médicos, pueden seguir costando mucho, sobre todo si necesita muchos expertos de distintas especialidades. Los costos de expertos para este tipo de casos pueden ascender a decenas de miles de dólares.

    Algunos abogados toman casos de defectos de construcción en forma contingente, pero la mayoría cobra por hora. Es posible que pueda contratar a un abogado con alcance limitado para ayudarlo con ciertas partes del caso, mientras que usted maneja otras partes por sí mismo. Haga clic para obtener información sobre la representación de alcance limitado.

  • Casos sobre disputas de un título inmobiliario: Los casos de bienes raíces en los que una parte alega que alguien cometió fraude, como los casos en que hay dos títulos para la misma propiedad, en general son muy complicados para una persona que no tiene muchas capacitación y experiencia legal. Además, aunque gane el juicio, si comete un error al escribir la orden final (en los casos civiles la corte en general no prepara las órdenes; son las partes las que la tienen que escribir), es posible que la aseguradora de títulos no le asegure el título, impidiendo, de hecho, que pueda vender o refinanciar su propiedad.
  • Casos sobre despido injustificado o reclamos de discriminación laboral: Si está demandando a su empleador por discriminación laboral o despido injustificado, lo más probable es que necesite un abogado. Es complicado probar estos casos, y los abogados del empleador presentan en general una defensa vigorosa en estos casos. Para ganar este tipo de caso tiene que tener un abogado que sepa interrogar y contrainterrogar a expertos y que conozca bien las reglas de presentación de pruebas.
  • Escritos administrativos y apelaciones: Los casos que apelan una decisión final de una dependencia administrativa o funcionario judicial son extremadamente complicados y la corte sólo puede examinar este tipo de casos en forma limitada. Un abogado le puede decir si tiene causa justificada en su expediente para apelar, y puede asesorarlo sobre otras opciones a su disposición.
  • Otros tipos de casos: Hay otros tipos de casos que son muy difíciles o imposibles de ganar si no es un abogado, porque la ley o los procedimientos son extremadamente complejos y el costo de hacer un juicio es muy alto.

Siempre es mejor consultar con un abogado antes de presentar una demanda, para saber qué probabilidad tiene de ganar el caso que está presentando. Muchos colegios de abogados locales tienen servicios de información y remisión a abogados con los que puede consultar en forma limitada a cambio de un pequeño honorario. También puede obtener información en el centro de ayuda de su corte. Para obtener información sobre sus opciones para encontrar a un abogado y obtener ayuda legal, lea nuestra sección sobre Ayuda legal gratis y de bajo costo.

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