Guía sobre la corte de dependencia - Para niños y jóvenes

Si te han sacado de tu casa o si todavía vives en tu casa pero hay un trabajador social involucrado en tu vida, es probable que tengas un caso de dependencia de menores. Esta información brinda información para niños sobre lo que significa tener un caso de dependencia.

¿Qué quiere decir "dependencia"?

Cuando un niño o joven va a la corte porque un padre lo ha maltratado o no ha cuidado de él o ella de manera adecuada, se abre un caso de dependencia juvenil.  Hasta que el menor crezca y se haga mayor de edad, depende de adultos y necesita de su protección. Si tus padres no pueden o no quieren cuidar de tí adecuadamente, la corte juvenil puede involucrarse para hacerte "dependiente" de la corte y encargarse de tu bienestar. Cuando pasa esto, es posible que tengas que ir a vivir con otra familia durante una temporada, o incluso permanentemente.

¿Quién es quién?

Un caso de dependencia quiere decir que varias personas se fijarán cómo te está yendo. Durante tu caso de dependencia, te reunirás sin duda con tu abogado y tu trabajador social.  Quizás conozcas también al juez, si decides ir a la corte. El juez te puede dar permiso para reunirte con un Defensor Especial Nombrado por la Corte (CASA, por su sigla en inglés).

Entonces, ¿quiénes son todas estas personas y qué tienen que ver contigo?

  • Tu abogado:  Esta persona está de tu lado: habla en tu nombre y trata de defender tus intereses en la corte. Tus conversaciones con el abogado son confidenciales. Esto quiere decir que tu abogado no le puede contar a nadie lo que tú le dijiste, a menos que tú le hayas dado permiso. En California, tu abogado le tiene que decir al juez cuáles son las cosas que serían en tu mejor interés, y le tiene que decir al juez lo que tú quieres que ocurra. A veces estas dos cosas no son lo mismo. Si tienes alguna pregunta sobre por qué tu abogado cree que algo sería en tu mejor interés, pero tú no estás de acuerdo, habla con tu abogado.
  •  El trabajador social: El trabajador social es responsable por ayudar a los menores que están con una familia de crianza de todas las maneras posibles. Los trabajadores sociales encuentran una casa de crianza, y verifican que tú tienes todo lo que necesitas y que estás contento. También tienen que visitarte todos los meses para comprobar que todo está bien.
  • El juez: El juez trata de que se satisfagan todas tus necesidades. El juez también es la persona que toma las decisiones importantes en tu caso, como por ejemplo si puedes volver a vivir en tu casa y cómo serán las visitas con tus padres. El juez toma esas decisiones de acuerdo a lo que sería en tu mejor interés.
  • CASA: Los defensores especiales nombrados por la corte (CASA, por su sigla en inglés) son personas que trabajan voluntariamente con menores que tienen casos de dependencia. Los CASA tienen que tener en cuenta lo que sería en tu mejor interés, y le dan a la corte su opinión sobre cómo te está yendo.

¡Tú también tienes derechos!

A veces parece que no, pero tú tienes ciertos derechos en un caso de dependencia. Tienes el derecho a:

  • Tener a una persona de apoyo contigo cuando el trabajador social te entrevista en la escuela;
  • Ir a la corte. Si tienes por lo menos 10 años de edad, el trabajador social o tu abogado te tienen que informar la fecha de la audiencia en la corte y preguntarte si quieres ir.
  • Estar involucrado en tu plan del caso. Si tienes al menos 12 años de edad y estás viviendo en una casa de crianza, hogar grupal o con parientes, tienes el derecho a examinar tu plan del caso, firmarlo y tener una copia. Tienes el derecho de que te informen sobre los cambios que se van a hacer en tu plan del caso.
  • Quedarte en tu escuela. Si te han sacado de la casa de tus padres, tienes el derecho de quedarte en tu escuela.
  • Visitar a tus hermanos. Si te han sacado de la casa de tus padres, tienes el derecho de pedirle a un juez que te permita visitar a tus hermanos.

Haz clic para ver una lista completa de los derechos de los niños  en hogares de crianza.

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