Cómo iniciar el caso

Cómo determinar quién puede demandar

Tiene que tener legitimación

Primero, tiene que determinar si tiene el derecho a presentar una demanda contra la persona o empresa con la que tiene una disputa. Para presentar una demanda en la corte, tiene que haber sido afectado en forma directa por la disputa legal por la que está haciendo juicio. En términos legales, esto se llama tener “legitimación”
(o ¨standing¨ en inglés) para presentar la demanda.

Por ejemplo, en un caso de lesión personal, usted tiene que haber sido la persona que sufrió la lesión en el accidente. No puede ser simplemente una persona que estaba presente y demandar a la persona que causó el accidente si usted no sufrió ningún daño.

En los casos que describe este sitio web, la legitimación para demandar es muy clara. Un propietario puede demandar a un inquilino para que se vaya de su casa (para desalojarlo). Un cónyuge puede demandar al otro en la corte para obtener un divorcio. Un cliente puede hacerle juicio a la tienda que le vendió una cámara rota para que le reembolsen el valor de la compra. Un padre puede demandar a la madre en la corte para obtener custodia de sus hijos.

Si no tiene una conexión clara con la demanda que quiere presentar, hable con un abogado para verificar que tenga el derecho legal (legitimación) para hacer un juicio.


Tiene que ser una persona física o entidad legal

Sólo una “entidad legal real” puede iniciar un juicio.

  • Una “persona física” es una entidad legal, y las partes pueden estar compuestas por cualquier cantidad de personas a ambos lados del caso.
  • Una corporación es una entidad legal. Es una entidad única que se puede identificar como una sola a los fines legales.
  • Una sociedad comercial, organización sin fines de lucro, o un grupo de ciudadanos pueden ser parte de un juicio si la corte los acepta como representantes de 1 lado de la disputa.
  • El gobierno puede ser tratado como una parte privada de un juicio, ya sea como demandante o demandado, en casos civiles.
  • En una demanda colectiva, las partes pueden ser miles o hasta millones de personas. Para que un juicio sea considerado como demanda colectiva, los demandantes tienen que convencer a la corte que muchas personas poseen intereses similares en el tema del juicio.


Tiene que tener capacidad legal

Una persona tiene que tener la “capacidad legal” de ser parte en un juicio.

Una persona con una “discapacidad legal” en general sólo puede presentar una demanda a través de su representante legal, como un padre, tutor, fiduciario o albacea.

Algunas personas que tienen una “discapacidad legal” son:

  • Los niños menores de 18 años de edad; y 
  • Las personas consideradas mentalmente incompetentes debido a enfermedad, edad o flaqueza.

Si tiene menos de 18 años de edad, necesitará un “tutor ad litem” (¨guardian ad litem¨ en inglés) para participar en un juicio. En general, éste es un padre o tutor legal. “Tutor ad litem” quiere decir “tutor para el juicio”. Para obtener un tutor, tiene que llenar un formulario de la corte, la Solicitud y orden de nombramiento de tutor ad litem — Civil (formulario CIV-010) (en inglés), y el juez tiene que firmarlo para autorizar a la persona nombrada en el formulario a que sea su “tutor ad litem”.

Cómo determinar a quién va a demandar

Cuando está pensando en ir a la corte y se está preparando para presentar una demanda, tiene que determinar a quién le va a hacer juicio exactamente. Esto puede parecer un problema simple, pero puede ser muy complicado.

Si tiene un caso de derecho familiar por divorcio o paternidad, o está presentando una solicitud de orden de restricción, es bastante fácil determinar contra quién va a presentar la demanda. Compruebe que ha usado el nombre legal correcto de la persona, y en el caso de que a veces use otro nombre (un “alias”), le conviene también incluir ese nombre.

En algunos casos, puede parecer simple determinar a quién hacerle juicio. Pero, dependiendo de las circunstancias específicas del caso, puede ser más complicado.

Por ejemplo:

  • Si sufre un accidente de carro, la primera intención es hacerle juicio a la persona que estaba manejando el carro que lo chocó. Pero no es tan simple. Por ejemplo, ¿qué pasa si el conductor del carro NO es el dueño y sólo había pedido el carro prestado? En ese caso, quizás le convenga demandar al dueño del carro, ya que el seguro del vehículo probablemente esté a nombre del dueño. Así que, en este ejemplo, presentaría su demanda contra 2 personas: el conductor y el dueño.
  • Si se resbala y cae en una tienda, tiene que determinar si la tienda pertenece a una cadena de tiendas (en cuyo caso tendría que hacerle juicio a la cadena) o es 1 sola tienda. Y después tiene que establecer quién es el dueño de la tienda. No puede simplemente hacerle juicio al gerente de la tienda, ya que éste es probablemente sólo un empleado. Tiene que encontrar al dueño o dueños de la tienda, y es posible que el dueño sea en realidad otra empresa.
  • Si, al arreglar algo en la acera, los trabajadores accidentalmente dañan su carro, tiene que determinar para quién trabajan los trabajadores. Si trabajan para un departamento de su municipalidad, debería hacerle juicio a la ciudad. (Y primero tendría que presentar un reclamo gubernamental. Haga clic para obtener más información sobre reclamos gubernamentales.)  Y si trabajan para una empresa privada contratada por la ciudad, es posible que tenga que hacerle juicio a la empresa privada Y a la ciudad.

Como puede ver, puede ser muy complicado determinar exactamente a quién le tiene que hacer juicio. Una vez que determine a quién demandar, tiene que obtener cierta información básica sobre esa persona u organización.

Cómo demandar a una persona

Cuando demanda a una persona, tiene que presentar un caso contra dicha persona usando su nombre legal y cualquier alias que utilice. También necesitará la dirección de esa persona. Frecuentemente es fácil obtener esta información si todavía no la tiene, consultando cualquier documento que tenga sobre la disputa legal. Pero a veces esta información no es fácil de conseguir. A continuación se describen algunas maneras de ubicar a una persona.

Si la persona a quien está demandando se mudó
Envíe una carta a su dirección anterior. En el remitente, escriba lo siguiente: “Return Service Requested. Do Not Forward” (Se solicita corrección de dirección. No enviar a destino). Si la persona dio un cambio de dirección en la oficina de correos, le enviarán la carta de vuelta con la nueva dirección. Haga clic para obtener más información del  Servicio Postal de los Estados Unidos (en inglés).

Si la persona que está demandando tiene propiedades
La oficina del tasador tributario (en inglés) puede hacer una búsqueda del padrón tributario. El padrón tributario de la oficina del tasador contiene los nombres y direcciones de los propietarios del condado, tanto por el nombre del dueño como por la dirección de la propiedad. La dirección y número de teléfono del tasador tributario también aparecen en las páginas de gobierno de su directorio telefónico. En general está en la sección sobre condados bajo ASSESSOR (TASADOR).

También puede obtener esta información en la oficina del registrador del condado (en inglés). The Los propietarios se enumeran por nombre y cada entrada de la lista incluye la ubicación de la propiedad. Para encontrar la dirección y número de teléfono de la oficina del registrador del condado, vea las páginas de gobierno de su directorio telefónico. En general está en la sección sobre condados bajo RECORDER (REGISTRADOR).

Si sólo conoce el número de teléfono de la persona
Puede obtener la dirección de un directorio de direcciones, que le permite hacer una búsqueda por número de teléfono para obtener el nombre y dirección del abonado a ese número de teléfono. Puede consultar este directorio en la casa central de su biblioteca pública (en inglés). Si el número de teléfono no está publicado, no podrá encontrar la dirección en un directorio de direcciones.

También puede usar un directorio de direcciones en línea. Escriba “reverse telephone directory” (directorio de direcciones) en el motor de búsqueda y obtendrá enlaces con directorios de direcciones gratis.

Cómo demandar a una empresa

Si le está haciendo juicio a una empresa, tiene que determinar de qué tipo de empresa se trata. Hay 3 tipos principales de empresas:

  • Empresas por cuenta propia o sociedades;
  • Corporaciones; y
  • Sociedades limitadas.


Cómo demandar a una empresa por cuenta propia o sociedad
Para demandar a un propietario por cuenta propia, puede iniciar un juicio contra la persona que es dueña de la empresa, independientemente de qué nombre use la misma. Por ejemplo, supongamos que Carlos Peña abre una tintorería llamada “Tintorería Carlitos”. Usted demandaría a Carlos Peña, porque es el dueño de la empresa. Así que su demandado sería “Carlos Peña dba Tintorería Carlitos” (dba son las siglas en inglés de “doing business as”, “haciendo negocios como”). Para demandar a una sociedad tiene que averiguar los nombres de los socios. Bajo la ley, cada uno de los socios es responsable por las obligaciones de la sociedad, de manera que cada uno de los socios sería un demandado en su caso.

Para encontrar una empresa por cuenta propia o sociedad:

  • La oficina del secretario/registrador del condado
    El secretario del condado o la oficina del registrador mantienen una lista de declaraciones de nombres ficticios de empresas. El nombre ficticio de una empresa es el nombre de la empresa. En nuestro ejemplo, “Tintorería Carlitos” es el nombre ficticio de la empresa que pertenece a Carlos Peña.

    La declaración de nombre ficticio indica el nombre y dirección de los dueños de las empresas que funcionan con un nombre distinto al de los dueños. Puede obtener los nombres y direcciones de los propietarios en la oficina del secretario del condado o la oficina del secretario municipal.
Haga clic para encontrar el sitio web del secretario/registrador del condado (en inglés). Fíjese en la “declaración de nombre ficticio de la empresa” que quiere identificar.  También puede encontrar la dirección y número de teléfono de las oficinas del secretario del condado y del secretario municipal en las páginas de gobierno de su directorio telefónico.
  • Oficina del secretario municipal
    La oficina del secretario municipal (división de impuestos y permisos) mantiene una lista de los nombres y direcciones de la mayoría de las personas licenciadas para hacer negocios en una ciudad. Puede encontrar la dirección y número de teléfono de la oficina del secretario municipal en las páginas de gobierno de su directorio telefónico.

Cómo demandar a una corporación
Cuando demanda a una corporación, está demandando a la corporación bajo su nombre legal. Una corporación es una entidad legal separada.

El Secretario de Estado de California cuenta con un registro de los nombres y direcciones de los directores corporativos y sus agentes de notificación legal (documentos de la corte). Su demanda puede ser entregada al agente de notificación legal o al director corporativo.

Puede obtener esta información en el portal de búsqueda de empresas del Secretario de Estado de California (en inglés).

O puede escribir una carta solicitando la “Declaración de directores” más reciente en poder del Secretario de Estado. Tendrá que pagar una pequeña cuota por esta solicitud escrita. Presente su solicitud por escrito junto con su cheque u orden de dinero a nombre de Secretary of State, por el monto apropiado (llámelos para averiguar cuánto tiene que pagar). Adjunte un sobre con porte pagado y su dirección para que le envíen su información. Envíe su solicitud a:

Secretary of State — Business Entities Section
1500 11th  Street
Sacramento, CA 95814
1-916-657-5448 
Cómo demandar a una sociedad limitada
Puede obtener esta información de la misma manera que para las corporaciones, visitando el portal de búsqueda de empresas del Secretario de Estado de California (en inglés).

1. Contacto: Secretario de Estado— Sección de Entidades Empresarias 

 1-916-657-5448

2. Deles el nombre de la compañía. Solicite la siguiente información:

  • Nombre completo y dirección de la sociedad limitada;
  • Nombre y dirección del socio gerente general; y
  • Nombre y dirección del agente de notificación legal.

3. Para obtener más información, envíe una solicitud por escrito a:

Secretary of State— Business Entities Section 
1500 11th  Street
Sacramento, CA 95814
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