Bienes y deudas en un divorcio o separación legal

La división de bienes y deudas de un divorcio o separación legal a menudo es tan complicada, y el costo de equivocarse es tan alto que debería hablar con un abogado antes de presentar sus documentos, sobre todo si tiene algo de valor (o si tiene deudas significativas). Tenga en cuenta que es posible que no tenga que contratar a un abogado para manejar todo el caso de divorcio y separación, sólo la parte que trata los bienes y deudas del caso.

En esta sección encontrará información básica sobre las leyes de California que tratan lo que ocurre con los bienes y deudas cuando los cónyuges o parejas de hecho eligen dar por terminada su relación.

Cómo comprender los bienes

Los bienes son cualquier cosa que se pueda comprar o vender, como por ejemplo:

  • Una casa,
  • Carros
  • Muebles, o
  • Ropa.

Los bienes también son cualquier cosa que tiene valor, como por ejemplo:

  • Cuentas bancarias y dinero en efectivo,
  • Depósitos de seguridad para departamentos,
  • Planes de pensión,
  • Planes 401(k),
  • Acciones,
  • Seguro de vida que tiene un valor en efectivo,
  • Una empresa, o
  • Una patente.

Cuando se divorcia o se separa legalmente, la corte toma decisiones sobre cómo repartir los bienes que los cónyuges o parejas de hecho compraron durante el matrimonio.

Aunque no quiera enfrentar estos temas, o por más que hayan repartido sus bienes informalmente cuando se separaron, la corte igualmente tiene que dictar una orden formal sobre estos temas.

Esto no significa que tenga que comparecer ante un juez para decidir estos temas. A menudo, las parejas pueden llegar a un acuerdo para dividir sus bienes (y sus deudas). Pero cuando se divorcia, el juez tiene que aprobar ese acuerdo. Hasta que ello ocurra, los bienes que adquirió durante el matrimonio o pareja de hecho pertenecen a ambos, sin importar quién los esté usando o quién tenga control de los bienes. Lo mismo es cierto de las deudas. Si los divide con su cónyuge o pareja de hecho sin una orden de la corte (o sin que un juez firme su acuerdo), la deuda sigue perteneciendo a los 2 y ambos son responsables por la deuda, aunque la dividan informalmente.

Para comprender cómo dividir sus bienes y deudas para poder finalizar su divorcio o separación legal, tiene que comprender cómo funcionan las leyes de bienes en California cuando dos personas están casadas o forman una pareja de hecho. El resto de esta sección le explicará estas leyes.

Bienes comunitarios y bienes separados

California es un estado con bienes comunitarios. Esto significa que un matrimonio o el registro de una pareja de hecho convierte a 2 personas en 1 “comunidad” legal. Entonces los bienes que adquiere la pareja durante el matrimonio/pareja de hecho son “bienes comunitarios”. Y la deuda que una pareja adquiere durante el matrimonio/pareja de hecho también es una “deuda comunitaria”.

Haga clic para ver la definición de cada término que necesita saber:


Bienes comunitarios y cuasi-comunitarios

Los bienes comunitarios en general son todo lo que tienen los cónyuges o miembros de la pareja de hecho en común. Incluye todo que se haya comprado u obtenido mientras estuvo casado o en una pareja de hecho – incluyendo las deudas – que no sea un regalo o herencia.

Los bienes comunitarios también incluyen todos los ingresos que cualquiera de los cónyuges o miembros de la pareja de hecho (o ambos) haya ganado durante el matrimonio y todo lo que se compró con esos ingresos. En general puede saber si un bien es comunitario determinando el origen del dinero que se usó para comprarlos. Si el dinero para hacer la compra se ganó durante el matrimonio o pareja de hecho, los bienes pertenecen a la comunidad.

Por ejemplo, si compró un carro con dinero que estaba ahorrando de su cheque de paga todos los meses, y ganó este dinero durante el matrimonio/pareja de hecho, el carro les pertenece a usted y a su cónyuge o pareja de hecho, aunque lo haya pagado sólo usted. Eso se debe a que los ahorros que tiene de su cheque de paga son bienes comunitarios, ya que ganó este dinero durante el matrimonio/pareja de hecho.

Los bienes comunitarios incluyen todas las obligaciones financieras (deudas) acumuladas durante su matrimonio o pareja de hecho. Esto es cierto aunque la deuda haya sido incurrida por sólo 1 persona, o aunque la tarjeta de crédito haya estado a nombre de solamente 1 cónyuge o miembro de la pareja de hecho.

En California, cada cónyuge o pareja de hecho es dueño de la mitad de los bienes comunitarios. Y, cada cónyuge o miembro de la pareja es responsable por la mitad de las deudas. Las propiedades y deudas comunitarias en general se reparten en forma equitativa.

Es posible que tenga más propiedades comunitarias de lo que se imagina. Por ejemplo, es posible que no sepa que, si su cónyuge o pareja de hecho tiene un plan de pensiones, usted tiene derecho a parte del dinero de ese plan, si se ganó alguna parte del dinero durante su matrimonio o pareja de hecho. También es posible que tenga más deudas comunitarias de lo que se imagina. Es posible que su cónyuge o pareja de hecho haya adquirido deuda en su nombre sin que usted se entere. Si la deuda fue incurrida durante el matrimonio o pareja de hecho, también le pertenece a usted.

Los bienes cuasi-comunitarios se refieren a cualquier tipo de bien que fue adquirido por uno o ambos cónyuges o parejas de hecho mientras que vivían en otro estado y que, si hubiera sido adquirido en California, se hubiera categorizado como bien comunitario.  Por decirlo de otra manera, si usted o su cónyuge o pareja vivieron fuera de California durante su matrimonio o pareja de hecho registrada, y ganaron dinero, se compraron una casa, o adquirieron cualquier otro tipo de bien que en California hubiera sido un bien comunitario, ese bien se llama bien cuasi-comunitario. Y, en un divorcio o separación legal en California, se tratará como bien comunitario.

Por ejemplo, digamos que usted y su cónyuge estuvieron viviendo en Nueva York durante parte de su matrimonio, y que ambos estuvieron trabajando en Nueva York y también se compraron un carro. Ahora, ustedes viven en California y están presentando una demanda de divorcio. Las ganancias de sus respectivos empleos en Nueva York tanto como el carro se consideran bienes cuasi-comunitarios porque, si hubieran estado trabajando en California y se hubieran comprado el carro en California, ambos bienes se hubieran categorizado como bienes comunitarios. Así que, en un divorcio en California, las ganancias y el carro se tratarán como bienes comunitarios

Bienes separados

Los bienes separados son cualquier cosa que le pertenecía antes de casarse o registrar su pareja de hecho. Las herencias y regalos a 1 cónyuge o pareja de hecho, incluso durante el matrimonio o pareja de hecho, también son bienes separados. Las rentas, ganancias u otro dinero que gane de sus bienes separados también son bienes separados. Y los bienes que compra con bienes separados también son bienes separados.

Por ejemplo, si compra un carro con el dinero que heredó de un pariente que falleció, el carro le pertenece a usted, aunque lo haya comprado durante el matrimonio o pareja de hecho, porque se compró con sus bienes separados.

Bienes separados también son cualquier cosa que adquiere después de la fecha de separación, incluyendo el dinero que gana. Esta es una de las razones por las que la fecha de separación es tan importante. Puede determinar si ciertos bienes o deudas son bienes comunitarios o separados.

Si tiene bienes separados, pertenecen sólo a usted, siempre que se hayan guardado por separado. Las deudas también pueden ser separadas, como por ejemplo las tarjetas de crédito obtenidas después de la fecha de separación.

Siempre determine el origen del dinero que se usó para comprar un artículo. De esta manera, puede decidir si es un bien separado o un bien comunitario.

Mezcla de bienes comunitarios y separados – Combinación

A veces algo es en parte bienes separados y en parte bienes comunitarios. Esto se llama “combinación” porque los bienes separados y bienes comunitarios se han mezclado. Cuando los bienes son una combinación de bienes separados y comunitarios, puede ser muy complicado saber cómo dividirlos.

Una situación común es cuando 1 parte era propietario de una casa antes del matrimonio o pareja de hecho y después la vendió y usó las ganancias como pago inicial para otra casa después de casarse, o después de registrar una pareja de hecho. El pago inicial para esta casa nueva se consideraría un bien separado (ya que el dinero vino de la venta de una casa que le pertenecía a 1 persona antes del matrimonio o pareja de hecho). Pero si los pagos de hipoteca en la casa nueva se hacen durante el matrimonio o pareja de hecho usando los ingresos de cualquiera de los dos, el valor líquido adquirido por la casa como resultado del pago de la hipoteca es un bien comunitario. El resultado es que el valor líquido de la casa es un bien mixto.

Otra situación común ocurre cuando usted o su cónyuge/pareja tienen un beneficio de pensión o jubilación por un trabajo que tenía antes del matrimonio y que siguió teniendo durante el matrimonio. Las contribuciones que hicieron cada uno a su pensión antes del matrimonio o pareja de hecho registrada son bienes separados. Las contribuciones que se hicieron después de la fecha de matrimonio o registro de la pareja de hecho, y antes de que se separaron son bienes comunitarios. Después de que se separan, esas contribuciones vuelven a ser bienes separados. Es complicado comprender exactamente cómo se divide una pensión, y es posible que necesite a un experto en planes de pensión para ayudarlo. En algunas situaciones, si cada uno tiene una pensión, es posible que ambos se puedan quedar con sus propias pensiones. Pero tienen que estar seguros del valor de cada pensión.

En general, cuando un cónyuge/pareja de hecho tiene una pensión, es necesario obtener ayuda de un abogado. Primero, una pensión puede ser uno de los activos más valiosos que tiene de su matrimonio o pareja de hecho. Segundo, las reglas especiales que se aplican a pensiones son muy técnicas y no se aplican a ningún otro tipo de activo. Un plan de pensión se debe “unir” como parte de su caso de divorcio antes de que el juez pueda emitir una orden sobre cómo dividir la pensión. Esta orden de la corte se llama una Orden calificada de relaciones domésticas, o QDRO. Si comete un error, las consecuencias pueden ser serias. Vale la pena pagarle a un abogado para que le prepare la QDRO.

Si tiene una duda sobre si un bien es propiedad comunitaria, propiedad separada o propiedad mixta, también debe hablar con un abogado para que lo asesore. Lo mismo es cierto si no está seguro de cómo pagar una deuda. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

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