Proceso de Corte Penal

Si usted o sus hijos han sido maltratados, las siguientes agencias del orden público lo pueden ayudar con su caso de violencia en el hogar. Si quiere obtener más información sobre casos penales, lea nuestra sección sobre Derecho penal y lea How does a Criminal Protective Order help me? (¿Cómo me puede ayudar una orden de protección penal?) (en inglés).


La policía

Llame al 911.

Dígale a la operadora dónde está y que necesita ayuda inmediatamente. Cuando llegue la policía, dígales qué pasó. Dígales todo lo posible sobre:

  • Qué pasó y quién causó las lesiones o los daños a la propiedad, si los hubo;
  • Si la persona que lo maltrató violó una orden de restricción;
  • Si lo amenazó con usar, o usó, arma;
  • Si no es la primera vez que hubo amenazas o violencia;
  • Si hubo testigos.

Pídale a la policía que:

  • Saque fotos de las lesiones o de la propiedad dañada; y
  • Se lleve cualquier arma que se haya utilizado.

Pida una Orden de protección de emergencia
Si fue víctima de violencia en el hogar, acoso severo o acecho, puede pedir a la policía una orden de protección de emergencia (llamada "EPO" por sus siglas en inglés).

La policía puede obtener una EPO las 24 horas del día. Dígale a la policía qué pasó y por qué tiene miedo.

Una EPO puede durar hasta 7 días. Si vive con una persona que lo está maltratando, puede ordenar que se vaya de su casa. Si tiene hijos con la persona que lo está maltratando, la EPO puede incluir órdenes para sus hijos.

Para obtener una orden más permanente, tiene que pedirle a la corte una orden de restricción temporal (también llamada "TRO", por sus siglas en inglés). Lea la sección sobre Órdenes de restricción para saber qué orden de restricción necesita.

Haga una denuncia 

  • La policía tiene que escribir un informe para cada llamada de violencia en el hogar, aunque la persona que causó el maltrato ya se haya ido.
  • Usted puede hacer la denuncia durante el incidente, u horas o días después.
  • La policía puede sacar fotos de las lesiones cuando hagan el informe. O pueden sacar fotos días después, ya que muchas veces los moretones aparecen horas o días después de un incidente.
  • Pídale a la policía una tarjeta de información con el número del informe de incidente y el nombre y número de placa del oficial de policía a cargo del caso.

Obtenga una copia del informe de la policía
La víctima de violencia en el hogar tiene derecho a obtener una copia del informe de incidente de la policía sin cargo.

Pida una presencia civil
Cualquier persona puede llamar a la policía y pedir que se quede por un tiempo para mantener la paz. Esto se llama un "presencia civil" ("civil standby", en inglés) y muchas veces se usa cuando una persona necesita sacar su ropa o artículos de su casa después de un incidente de violencia en el hogar.

Reporte las violaciones de órdenes de restricción
La policía tiene que arrestar a la persona restringida si cree que violó (desobedeció) la orden de restricción.

Arresto de la policía
Incluso si la persona que lo maltrató violó la ley, es posible que la policía no la arreste. Si el oficial de policía no lo arresta, pregunte a la fiscalía si presentarán cargos en contra de la persona que lo maltrató.

Si la policía lleva al acusado a la cárcel, lo pueden dejar salir bajo fianza dentro de unas pocas horas. Si quiere saber cuándo saldrá de la cárcel el acusado, llame a la cárcel. Además, algunos condados tienen un sistema de aviso por teléfono. Pregunte en su comisaría cómo obtener ese servicio.

Arresto por orden
Si la policía no hace un arresto en el momento del incidente, se puede asignar el caso a un detective. Si es así, el detective puede entrevistar a otras personas y obtener más pruebas, incluyendo información médica.

El detective decidirá si va a remitir el caso al fiscal para que lo examine.

La fiscalía analizará la denuncia y decidirá si presentará cargos. Si la fiscalía presenta cargos, un juez firmará una orden de arresto para la persona que cometió el maltrato (el acusado).

Si el acusado no se presenta en la corte, la policía tratará de encontrarlo. Eso puede llevar tiempo.

Fianza
La víctima tiene derecho a pedir que se aumente la fianza. El juez tiene que fijar la fianza en un plazo de 8 horas de haber sido detenida la persona. El juez puede aumentar la fianza si la víctima está en peligro. Una vez establecida la fianza, la víctima tiene derecho a pedir otra audiencia para aumentar o revocar la fianza.

Nombramiento de un abogado defensor
Si el acusado no puede pagar por un abogado, la corte le nombrará 1 abogado en la primera audiencia de la corte (llamada "la lectura de cargos").

Quedar en libertad después de la lectura de cargos
Si el acusado no pagó la fianza, el juez decidirá si el acusado quedará en libertad después de la primera audiencia (llamada "la lectura de cargos").

Libertad bajo palabra (OR)
En la lectura de cargos, el juez puede dejar al acusado en libertad bajo palabra (u "OR" en inglés).

"Bajo palabra" quiere decir que el acusado tiene que cumplir con ciertos requisitos necesarios para la seguridad de la víctima y para garantizar que el acusado va a comparecer ante la corte.

Permanecer alejado y otras condiciones de la libertad bajo palabra
La corte, la fiscalía o la víctima pueden pedir que una de las condiciones de la libertad sea una orden de "permanecer alejado".

Otras condiciones comunes de la libertad bajo palabra incluyen participar de un programa para golpeadores y el tratamiento de drogadicción o alcoholismo.

Violación de las condiciones de libertad
Si el acusado no cumple con las condiciones de su libertad, la corte puede cancelar su libertad bajo palabra (OR). La policía arrestará al acusado o el juez ordenará que el acusado vuelva a la corte.

La fiscalía

Sólo el fiscal (llamado "DA" en inglés) puede decidir si va a "presentar" o "retirar" cargos. La víctima de un crimen no puede presentar o retirar los cargos.

La fiscalía presentará cargos o rechazará el caso basándose en los hechos que aparecen en el informe de denuncia de la policía. Si la fiscalía decide presentar cargos, éstos pueden ser por un delito mayor o un delito menor.

La colaboración de la víctima en el caso es muy importante. Pero si la víctima no colabora, el fiscal igual puede procesar a la persona que la maltrata. Si la víctima no quiere que se dicte una orden de restricción penal, le puede explicar al fiscal por qué cree que sería mejor, dadas las circunstancias, no pedir una orden de restricción penal al juez. Pero el fiscal puede igualmente efectuar cargos contra el acusado por el delito de violencia en el hogar.

En algunos condados el fiscal del distrito se llama "fiscal municipal" o "PA", por sus siglas en inglés. En este sitio web se usa "fiscal" para hablar de los dos.

Delito mayor o menor
Un delito mayor es peor que un delito menor. Una persona condenada por un delito mayor puede ir a prisión o a la cárcel.

Para un delito menor, la condena máxima es de 1 año en la cárcel.

Lectura de cargos
Si el fiscal presenta cargos, el acusado irá a la corte. La primera vez que el acusado va a la corte se llama la "lectura de cargos" ( "arraignment¨, en inglés"). Si el acusado está preso, la presentación de cargos ocurrirá dentro de 48 a 72 horas. Si el acusado no está preso, la lectura de cargos puede no ocurrir por varias semanas.

En la lectura de cargos, un juez le dirá al acusado cuáles son los cargos. El juez también le preguntará al acusado si se quiere declarar culpable, inocente o sin disputa (también llamado "nolo contendere").

Si el acusado se declara culpable o sin disputa, el juez puede sentenciarlo inmediatamente. La víctima tiene derecho a estar presente y hablar con el juez en ese momento.

Conferencia antes del juicio (sólo para casos de delitos menores)
Si el acusado se declara inocente, el juez fijará una fecha para una conferencia previa al juicio.

En la conferencia previa al juicio, el juez, un fiscal y el abogado del acusado hablarán sobre el caso.

La víctima tiene derecho a estar presente, pero no es obligatorio. Si el acusado sigue declarándose inocente, el juez fijará una fecha para el juicio.

Audiencia preliminar (sólo para casos de delitos mayores)
Si una persona acusada de haber cometido un delito mayor se declara inocente, habrá una audiencia preliminar para que el juez decida si el fiscal tiene suficientes pruebas para procesar el caso contra el acusado.

Se pedirá a la víctima que atestigüe. La víctima tiene derecho a tener una persona de apoyo con ella durante esta audiencia.

Juicio
La mayoría de los casos de violencia en el hogar no van a juicio. En la mayoría de los casos, el acusado se declara culpable o sin disputa y se llega a un acuerdo declaratorio (en inglés, "plea agreement").

Si el acusado se declara inocente, habrá un juicio y la fiscalía tiene que probar que el acusado es culpable "más allá de una duda razonable".

Se pedirá a la víctima que atestigüe en el juicio. La víctima tiene derecho a tener una persona de apoyo consigo durante el juicio.

La víctima puede ser un testigo
La corte puede exigir (hacer comparecer, o "subpoena" en inglés) que la víctima vaya a la corte. Si la víctima no va a la corte en la fecha ordenada, la corte la puede arrestar (enviar a la cárcel) para garantizar que se haga presente para atestiguar.

Si la corte no emite una orden de comparecencia (subpoena), la víctima no tiene que ir a la corte. La víctima no necesita un abogado. Pero la víctima puede hablar con un abogado o contratarlo igualmente. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

La víctima tiene derecho a estar presente en la corte por cualquier cuestión que tenga que ver con el acusado.

Centro de asistencia a víctimas y testigos

Si es víctima de un delito violento, tiene el derecho a recibir dinero por sus gastos médicos, por el sueldo que no pudo ganar y por consejería para usted o sus hijos.

El centro de asistencia a víctimas y testigos le puede ayudar a recibir:

  • Servicios de emergencia, como comida, alojamiento, ropa y transporte;
  • Consejería;
  • Alguien que lo acompañe en la corte; y
  • Restitución

Encuentre un centro de asistencia a víctimas (en inglés) en su zona.

Si la víctima no quiere que se dicte una orden de restricción penal, le puede explicar al fiscal por qué cree que sería mejor, dadas las circunstancias, no pedir una orden de restricción penal al juez. También le puede explicar al juez las razones por las que no quiere que se dicte una orden de restricción penal, y el juez tomará la decisión final.

Si alguien lo llama acerca del caso
Si alguien lo llama para hablar del caso, pregúntele de parte de quién está hablando. A menos que haya una orden específica de la corte que dice que tiene que hablar con la persona que llama, tiene derecho a hablar, o a negarse a hablar, con cualquier persona, como por ejemplo:

  • El abogado o investigador del acusado;
  • La Oficina del Defensor Público; o
  • La fiscalía o la policía.

Acuerdos declaratorios
La mayoría de los casos de violencia en el hogar no van a juicio. En general, se llega a un acuerdo declaratorio. Esto quiere decir que la fiscalía, el abogado defensor, y el acusado se ponen de acuerdo para aceptar los cargos y las condiciones de la sentencia.

Se pueden reducir o eliminar los cargos durante el proceso del acuerdo declaratorio. La víctima le puede pedir a la fiscalía que le avisen de cualquier acuerdo de declaración de culpabilidad en un caso de delito mayor que sea violento.

Decisión final sobre el caso ("disposition", en inglés)
La víctima tiene derecho a pedirle al fiscal información sobre la resolución del caso.

Si el acusado recibe libertad vigilada formal, el departamento de libertad vigilada enviará un aviso por escrito a la víctima diciendo cuáles fueron los cargos y qué sentencia el juez le dio al acusado.

Departamento de libertad vigilada

El departamento de libertad vigilada recomienda al juez cómo condenar al acusado.

Sus recomendaciones pueden incluir:

  • Tiempo en la cárcel o prisión
  • Programas para ayudarle al acusado a asumir responsabilidad por la violencia
  • Contacto restringido entre el acusado y la víctima

Informe antes de la imposición de la condena
En todos los casos de delitos mayores, y en algunos casos de delitos menores, el departamento de libertad vigilada hace un informe para la corte antes de la imposición de pena.

El informe describe el delito y los antecedentes personales y penales del acusado. Incluye la declaración del acusado y la opinión de la víctima sobre el crimen.

La declaración de la víctima es muy importante. Puede afectar las recomendaciones del funcionario de libertad vigilada y las órdenes del juez.

El funcionario de libertad vigilada (también llamado un “PO” en inglés por las siglas de ¨probation officer¨) puede hablar con la víctima sobre sus lesiones y el daño emocional causado por la violencia.

El Departamento de libertad vigilada le informará a la víctima sobre la audiencia de imposición de condena
Después de completar el informe antes de la sentencia, el departamento de libertad vigilada le informará a la víctima en qué fecha el juez impondrá la condena al acusado.

Le informarán a la víctima sobre su derecho a ir a la corte y hablar con el juez en persona o por escrito.

La víctima también le puede pedir al juez que ordene que el acusado pague los gastos o pérdidas causadas por la violencia.

La condena
La condena mínima para cualquier persona condenada por ciertos delitos en contra de su pareja es:

  • 3 años de libertad vigilada;
  • Una orden de protección penal para proteger a la víctima de más violencia;
  • Completar un programa aprobado de intervención para golpeadores de 1 año;
  • Pagar los gastos médicos, daños a la propiedad o pérdida de sueldo de la víctima; y
  • Servicio público y multas.

Programas en lugar de la cárcel
Algunos condados les permiten a los acusados completar su condena trabajando en ciertos programas, en lugar de ir a la cárcel. Estos programas permiten que los reclusos vivan o trabajen en la comunidad mientras están cumpliendo sus condenas de cárcel.

Libertad vigilada de la corte
Si se lo pone al acusado bajo libertad vigilada de la corte, la corte supervisará al acusado para que cumpla con las órdenes de la corte.

Libertad vigilada formal
Si el acusado queda en libertad vigilada formal, se asignará un funcionario de libertad vigilada (“PO”, por sus siglas en inglés) para supervisar al acusado. La función del funcionario de libertad vigilada es proteger la víctima y hacer cumplir la orden de la corte. Las víctimas pueden hablar directamente con el PO asignado al acusado.

Programas de intervención para golpeadores
Un acusado tiene que asistir a un programa de intervención para golpeadores que dura 1 año. Este programa no garantiza que el acusado nunca volverá a ser violento o abusivo. El programa trata de enseñarle al demandado cómo dejar de ser violento. No se permite que las víctimas participen en el programa con el acusado. Pero una víctima puede pedir información sobre el programa y la participación del acusado.

Si quiere obtener una lista de programas de intervención “aprobados” para golpeadores, póngase en contacto con el departamento de libertad vigilada de su condado. Haga clic para encontrar el departamento de libertad vigilada (en inglés) en su zona.

Contacto con el acusado durante la libertad vigilada
El juez también puede dictar una orden que restringe el contacto del acusado con la víctima.

En general el juez dictará 1 de las siguientes órdenes de “no tener contacto”:

  • No acosar, fastidiar o golpear a la víctima;
  • No tener ningún tipo de contacto; o
  • No tener contacto sin la aprobación del departamento de libertad vigilada.

Otras condiciones de la libertad vigilada
El juez puede ordenar que el acusado:

  • Asista a consejería de drogadicción o alcoholismo;
  • Se someta a registros sin necesidad de una orden de la corte;
  • Se someta a pruebas;
  • Participe en clases de crianza de los hijos; y
  • No posea ni tenga armas.

Ninguna persona condenada por un delito mayor puede poseer o tener un arma de fuego – nunca.

Cambios en la libertad vigilada
La víctima tiene derecho a ser informado de cualquier cambio en la libertad vigilada del acusado.

Violación de la libertad vigilada
Un juez, no un jurado, decide si el acusado violó las condiciones de libertad vigilada.

Si el acusado no obedece las condiciones de la libertad vigilada, el juez puede ordenar que pase más tiempo en la cárcel y cambiar otras condiciones de su libertad vigilada.

En casos de delito mayor, el juez puede ordenar que el acusado vaya preso en una prisión del estado.

Departamento Correccional y de Rehabilitación

Liberación de prisión (casos de delito mayor)
Si usted es la víctima, puede pedirle al Department of Corrections and Rehabilitation's Office of Victim & Survivor Rights & Services (Oficina de Derechos y Servicios de Víctimas y Sobrevivientes del Departamento Correccional y de Rehabilitación) que le notifique cuando se libera al acusado de la prisión.

Tiene que pedir la notificación por escrito. Haga clic para obtener el formulario 1707 del CDCR de Request for Victims Services (Petición de Servicios para Víctimas) o llame al: 1-877-256-6877. También puede pedir en su centro local de asistencia a víctimas y testigos (en inglés) el formulario (1707 del CDCR de Petición de Servicios para Víctimas).

Libertad condicional del estado (casos de delito mayor)
Después de que el acusado salga de la cárcel del estado, será supervisado por un funcionario de libertad condicional estatal.

En general, la libertad condicional dura 3 años, pero varía dependiendo del delito y de cómo la persona en libertad condicional se adapta a la vida fuera de la cárcel.

Condiciones de la libertad condicional
Una vez liberado de la cárcel del estado por un delito de violencia en el hogar, la persona en libertad condicional a veces:

  • Tiene prohibido vivir con la víctima;
  • No puede tener contacto con la víctima sin permiso del funcionario de libertad condicional;
  • Tiene que asistir a una clínica de pacientes externos para personas bajo libertad condicional (para consejería psicológica o psiquiátrica);
  • Tiene que recibir tratamiento de drogadicción o alcoholismo;
  • Tiene que asistir a un programa para acusados; o
  • Estará sujeto a otras restricciones determinadas por la junta de libertad condicional.

La víctima puede llamar a Department of Corrections and Rehabilitation's Office of Victim & Survivor Rights & Services (Oficina de Derechos y Servicios de Víctimas y Sobrevivientes del Departamento Correccional y de Rehabilitación) al 1-877-256-6877 para sugerir condiciones de libertad condicional. La víctima tiene que hacer esto antes que el preso salga de la cárcel.

Contacto con la persona en libertad condicional
El funcionario de libertad condicional decidirá si la persona bajo libertad condicional puede vivir o tener contacto con la víctima. El funcionario de libertad condicional tendrá en cuenta la seguridad de la víctima. El funcionario de libertad condicional también puede entregar una orden de restricción al acusado.

Violación de la libertad condicional
Si un acusado comete un delito, como violencia en el hogar, mientras está bajo libertad condicional, estará violando sus condiciones de libertad condicional.

El funcionario de libertad condicional investigará la violación. La violación es separada del procesamiento penal por el delito.

Eso quiere decir que se puede acusar al acusado de haber violado la libertad condicional como un delito separado.

El funcionario le puede pedir a la víctima:

Audiencia Morrissey
Si se produce una violación de la libertad condicional, se puede ordenar a la víctima que atestigüe en la audiencia. Este tipo de audiencia se llama "audiencia Morrissey." Es mucho menos formal que un juicio. La audiencia se puede hacer cuando el acusado está en libertad o bajo custodia. En una audiencia Morrissey, un integrante de la Hearings Operations Division (División de Operaciones de Audiencias) examinará las pruebas de la violación.

La persona bajo libertad condicional en general está presente y le puede hacer preguntas a las víctimas. Pero en casos extremos se puede entrevistar a la víctima sin que esté presente la persona que se encuentra en libertad condicional. Si esto ocurre, la persona en libertad condicional puede dejar una lista de preguntas para que conteste la víctima. Después de la audiencia, se le puede informar a la víctima sobre lo que pasó.

Consecuencias de haber violado la libertad condicional
Una violación de la libertad condicional puede tener consecuencias serias. Depende de la gravedad del cargo.

Las consecuencias pueden ser:

  • Volver a la cárcel por hasta 12 meses;
  • Mayor supervisión;
  • Libertad condicional prolongada, con más requisitos o condiciones; o
  • Seguir en libertad condicional sin más requisitos o limitaciones.

Adaptado del capítulo 3 de la Guía de Información y Remisión sobre la Violencia en el Hogar. Usado con permiso del Departamento de Libertad Vigilada del condado de Santa Clara.

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