Paternidad

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En casos de paternidad, la corte dicta órdenes para decir quiénes son los padres legales del niño.

Si los padres están casados cuando nace un niño, en general no se cuestiona la paternidad. La ley supone que el marido es el padre y la esposa es la madre, así que en la mayoría de los casos la paternidad se establece automáticamente.

En el caso de padres que no están casados, se debe establecer la paternidad legamente.

Nota: Después del 1° de enero de 2005, si los padres forman una pareja de hecho registrada cuando nace el niño, la ley supone que los miembros de la pareja son los padres del niño. No obstante, como esta ley es relativamente nueva y controversial, los padres del mismo sexo deberían obtener asesoramiento legal para aclarar el tema de paternidad.

Qué quiere decir establecer la paternidad

Establecer la paternidad quiere decir obtener una orden de la corte o firmar oficialmente una Declaración de paternidad, indicando quiénes son los padres legales de un niño. Por ejemplo, si los padres de un niño no estaban casados cuando la madre quedó embarazada o cuando nació el bebé, no tendrá un padre legal hasta que se establezca la paternidad. De manera que aunque un padre pueda probar que es el padre biológico de un niño, si nunca estuvo casado con la madre no tendrá legalmente ningún derecho o responsabilidad sobre el niño. Por eso la paternidad se debe establecer legalmente.

  • Es necesario establecer la paternidad antes de que la corte pueda dictar órdenes de custodia, visitación o manutención de los hijos. Puede pedirle órdenes de custodia y visitación al juez como parte de un caso que establece la paternidad de un niño.

  • Si una persona no admite ser el padre o la madre, la corte puede ordenarle al padre o madre presunta y al hijo que se sometan a un análisis genético.

Una vez que se establezca quién es el padre o la madre de un niño, dicho padre o madre tendrá todos los derechos y responsabilidades que le corresponden:

  • Podrá solicitarle a la corte que dicte órdenes de custodia y visitación, para poder visitar legalmente a su hijo.

  • También será responsable por pagar la manutención de los hijos, y tendrá que pagar la mitad de los gastos de salud no asegurados de su hijo y la mitad de los costos de guardería de su hijo para que el padre custodial obtenga trabajo, o vaya a su trabajo o escuela.


Si se establece que una persona es el padre legal de un niño, esa persona TIENE QUE mantener económicamente a ese niño. Cuando un padre legal no mantiene a su hijo, está cometiendo un delito. Un padre legal también puede obtener derechos de custodia y/o visitación con el niño.

Razones para establecer la paternidad de un menor

Para un niño es muy importante que se establezca su paternidad. Primero, el niño recibe el beneficio emocional de saber quién es su padre y su madre. Y, legalmente, le da los mismos derechos y privilegios que un niño cuyos padres están casados.

Estos derechos y privilegios legales son:

  • Manutención por parte de ambos padres;
  • Documentación legal que identifica a ambos padres;
  • Tener los nombres de ambos padres en el certificado de nacimiento del niño;
  • Acceso a los registros y antecedentes médicos de la familia;
  • Cobertura de seguro médico y de vida de cualquiera de los padres;
  • El derecho a heredar de cualquiera de los padres; y
  • El derecho a recibir beneficios del Seguro Social y de veteranos, si corresponde.


Una vez establecida la paternidad, la corte puede dar órdenes de manutención de los hijos, seguro de salud, custodia de los hijos, visitación, cambio de nombre, y reembolso de gastos de embarazo y parto. Si no se establece la paternidad, la corte no puede dar órdenes sobre estos temas, de manera que si 1 de los padres necesita manutención de los hijos y el otro padre no la paga voluntariamente, la corte no podrá ordenar la manutención de los hijos hasta que se establezca la paternidad.

Aun si 1 de los padres biológicos del niño no tiene dinero o un trabajo para mantener a su hijo, o no quiere estar involucrado en la vida de su hijo, sigue siendo conveniente establecer la paternidad. Los beneficios para un niño de establecer la paternidad van más allá de los temas que se indicaron previamente, como por ejemplo los aspectos económicos. El niño podrá, por ejemplo, obtener manutención o un seguro de salud más adelante, cuando el otro padre obtenga un trabajo o esté en una mejor situación financiera.

Padres presuntos
La ley supondrá que una persona es hijo de otra persona en las siguientes circunstancias (a menos que se pruebe lo contrario en la corte). Por ejemplo, se supondrá que Juan es el otro padre del niño si:

  • Estaba casado con la madre cuando el niño fue concebido o nació;
  • Trató de casarse con la madre (aunque el matrimonio no hubiera sido válido) y el niño fue concebido o nació durante el “matrimonio”;
  • Se casó con la madre después del nacimiento y aceptó que se incluya su nombre en el certificado de nacimiento o aceptó brindar manutención al menor; o
  • Aceptó al niño en su hogar y actuó abiertamente como si fuera su hijo. Este concepto se llama "paternidad por impedimento legal de negarse” (en inglés, estoppel) y quiere decir que una corte puede establecer que un hombre es legalmente el padre aunque no sea el padre biológico, siempre que haya tratado siempre al menor como si fuera suyo.


Las suposiciones que se aplican a las parejas casadas también se aplican a aquellos que establecieron una pareja de hecho registrada después de enero de 2005.

Maneras de establecer la paternidad

Hay 2 maneras principales de establecer la paternidad cuando los padres de un niño no están casados:


Una Declaración voluntaria de paternidad es un formulario del gobierno de California que, cuando es firmado por ambos padres, establece que son los padres legales de un menor. El formulario tiene que ser firmado voluntariamente. Nadie puede forzar al padre o a la madre a que firmen el formulario. El propósito de la Declaración de paternidad es establecer oficial y legalmente quién es el padre de un menor, si el padre y la madre no estaban casados entre sí.

Una Declaración de paternidad firmada apropiadamente tiene el mismo efecto que una orden de paternidad dictada por la corte, sin que nadie tenga que ir a la corte.

Una vez que la declaración haya sido firmada, el formulario se tiene que presentar ante la Unidad del Programa de Oportunidad para Padres (POP) (en inglés) del California Department of Child Support Services (Departamento de Servicios de Manutención de los Hijos) para que entre en vigencia.

Para obtener más información sobre las declaraciones de paternidad y otras maneras de establecer paternidad, lea la sección Cómo establecer la paternidad.

Cómo disputar la paternidad y el análisis genético

En general, cuando se le dice a un hombre que él es el padre de un niño, tiene el derecho, si no está completamente seguro de que es el padre, a solicitar un análisis genético (ADN) para saber a ciencia cierta si es el padre.

El ADN es el material biológico que determina las características físicas de una persona. Se encuentra en casi todas las células del cuerpo, y el ADN de cada persona es único.

Una parte del código de ADN de una persona se hereda de la madre. Otra parte del código de ADN se hereda del padre. Por lo tanto, al comparar el código de ADN de un padre, una madre y un niño, se puede establecer la relación de paternidad.

Como la saliva contiene ADN (tal como el resto del cuerpo), se puede obtener una muestra de ADN de una persona frotando suavemente un bastoncillo de algodón estéril (como un Q-tip) en la parte interna de su boca.

  • Si el análisis es realizado por el Departamento de Servicios de Manutención de los Hijos, normalmente ni la madre ni el padre tendrán que pagar nada.
  • Si la corte le ordena a los padres que se hagan un análisis de ADN, es posible que haya que pagar varios cientos de dólares para hacerse el análisis.
  • La corte NO aceptará un análisis privado de ADN como prueba en un caso de paternidad a menos que el análisis haya sido ordenado por la corte.
  • Si la corte ordena un análisis de ADN, le proporcionará a los padres nombrados la información necesaria para hacérselos.
  • La corte no aceptará análisis de ADN efectuados en su casa o en un establecimiento médico privado.


Podrá obtener mucha más información sobre cómo solicitar un análisis genético para establecer paternidad en la sección sobre Cómo disputar la paternidad.

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