Conceptos básicos en la corte penal

LEA ESTO PRIMERO: En todos los casos penales, salvo en la mayoría de las infracciones, cuando existe la posibilidad de una condena a cárcel o prisión, el acusado tiene el derecho a ser representado por un abogado aunque no tenga el dinero para pagarlo. En los casos de contravención de una ley penal, un acusado también tiene el derecho de tener un abogado si es arrestado y NO se lo pone en libertad con la entrega del aviso de comparecencia, bajo palabra o después de haber depositado una fianza. Esto se debe a que las actuaciones penales son complicadas y las consecuencias, además del encarcelamiento, pueden ser severas. Por ejemplo, una condena puede resultar en la deportación de una persona que no es ciudadano, o puede impedir que un extranjero con residencia legal se pueda hacer ciudadano.

Ciertas condenas pueden impedir que alguien pueda realizar muchos tipos de trabajos. Los abogados de defensa penal experimentados, ya sea que se los contrate en forma privada, sean defensores públicos o sean nombrados por la corte como abogado de oficio, conocen el sistema de justicia penal: cómo funciona, qué opciones tiene el acusado y cuáles son los resultados probables de las distintas opciones. Si lo acusan de haber cometido un delito, obtenga en la medida de lo posible ayuda de un abogado de defensa penal experimentado.

La información de esta sección es para casos penales de adultos. Haga clic si quiere obtener información porque arrestaron a su hijo (menor de 18 años de edad).

Cuando el estado cree que usted cometió un delito, recurrirá a la corte penal para presentar sus cargos. En general, el estado es representado por la oficina del fiscal. Cada condado tiene su propia oficina del fiscal. En algunas ciudades hay ciertas infracciones que son manejadas por el fiscal municipal en vez del fiscal del condado.

Sólo el gobierno — no otra persona o agencia privada — lo puede acusar de haber contravenido una ley penal y presentar cargos penales contra usted.

En la corte penal se le presume inocente hasta que se pruebe su culpabilidad más allá de una duda razonable.

 


Diferencia entre los casos penales y civiles

Un caso penal ocurre cuando el gobierno presenta un caso ante la corte para castigar a alguien (el acusado) por haber cometido un delito. Si la corte determina que el acusado es culpable del delito, es posible que tenga que ir a la cárcel o prisión.

Los casos civiles ocurren cuando una persona, empresa o agencia le hace un juicio a otra debido a una disputa entre ellos, en general por dinero. Si alguien pierde en un caso civil, es posible que le ordenen que pague dinero a la otra parte o que entregue una propiedad, pero no irá a la cárcel sólo por haber perdido el caso.

Hay otras diferencias importantes, como:

  • En un caso penal, el gobierno tiene que probar la culpabilidad del acusado “más allá de toda duda razonable”. En un caso civil, el demandante tiene que probar su caso por “una preponderancia de las pruebas” (más del 50 por cien). Esto quiere decir que una parte en un caso civil puede ganar si convence al juez o el jurado que su versión del caso es apenas más convincente que la versión de la otra parte.
  • En los casos penales, cuando el cargo es un delito menor o un delito mayor, si el acusado no puede pagar por un abogado la corte le asignará un abogado sin costo para el acusado. En casos civiles, si una parte no puede pagar por un abogado, se tiene que representar a sí mismo. En un caso de infracción penal no hay derecho a tener a un abogado nombrado por la corte.
  • En casos penales, los acusados casi siempre tienen el derecho a un juicio por jurado, salvo en casos de infracciones. En materia civil, hay muchos tipos de casos en que no hay derecho a un juicio por jurado.

 


Tipos de casos penales

Existen 3 tipos de casos penales:

  • Infracciones
    Una infracción es una violación menor de la ley penal. Muchas violaciones de tráfico son infracciones. El castigo por haber cometido una infracción en general es una multa, y si el acusado paga la multa no tendrá que ir a la cárcel. Haga clic para obtener información sobre los casos de tráfico.

  • Delitos menores
    Un delito menor es un delito con un castigo máximo de:
    • Ya sea 6 meses ó 1 año en una cárcel de condado; y/o
    • Una multa de $1,000 (para la mayoría de los delitos menores).

Algunos ejemplos de delitos menores son:
  • Robo en pequeña escala
  • Vandalismo
  • Manejar con una licencia suspendida
  • Manejar borracho (también conocido como “manejar bajo la influencia” o “DUI”, por sus siglas en inglés)

  • Delitos mayores
    Un delito mayor es el tipo de delito más serio. Si lo declaran culpable, un acusado puede ir a la cárcel o prisión por un año o más, o hasta recibir la pena de muerte para los delitos muy graves. Los acusados condenados por delitos mayores que reciben una sentencia de 16 meses o más son enviados en general a la prisión estatal.

    Algunos ejemplos de delitos mayores son:
    • Robo a mano armada 
    • Asesinato
    • Violación
    • Posesión de drogas ilegales (llamadas “sustancias controladas”) con el fin de venderlas

Los abogados en la corte penal

En cualquier caso penal de delito menor o mayor (y en cualquier infracción donde fue arrestado y NO lo pusieron en libertad al entregarle el aviso de comparecencia por escrito, bajo palabra o después de haber depositado una fianza), tiene que ser representado por un abogado. En California, tiene el derecho a representarse a sí mismo en la corte penal. PERO como las consecuencias de una condena penal pueden ser tan severas y puede terminar en la cárcel o prisión, le conviene tener a un abogado para que lo represente.

Si no tiene dinero para contratar a su propio abogado, la corte le asignará un abogado para que lo represente. En general éste será un defensor público. No se olvide de decirle al juez durante la lectura de cargos que no tiene dinero para contratar a un abogado. Es posible que tenga que llenar una declaración financiera, que es un formulario donde explica su situación económica bajo juramento y le demuestra a la corte que no puede contratar a un abogado.

Haga clic para encontrar al defensor público de su condado (en inglés).

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