Mediación

La corte de reclamos menores es frecuentemente un recurso muy bueno. Pero una disputa en la corte de reclamos menores sigue siendo un caso judicial, que se realiza en una corte y delante de un juez, y el proceso puede ser largo, tedioso y frustrante. Por eso, le conviene pensar en otras maneras de resolver su disputa.

Una gran opción a considerar es la mediación. En la mediación, usted y la otra parte se reúnen con una persona neutral – llamada el mediador – que está capacitada especialmente para ayudar a la gente a resolver sus disputas sin tener que ver a un juez. Durante la mediación, todos trabajan juntos para encontrar una solución, en vez de dejar que el juez tome una decisión.

El mediador no lo obligará a llegar a un acuerdo. La manera de decidir la disputa es una decisión que quedará en manos de las 2 partes. Y si no pueden llegar a un acuerdo, siguen teniendo la opción de pedirle al juez que resuelva la disputa. Con la mediación no hay nada que perder y mucho que ganar.

La AOC ha producido una serie de videos, Cómo resolver su caso de reclamos menores con uso de la mediación (también disponible en inglés y ruso), que proporciona más información sobre la mediación y por qué tiene sentido en casos de reclamos menores.


¿Por qué es la mediación una buena opción?

Hay muchas razones por las que le conviene mediar su disputa de reclamos menores, ya sea que usted sea el demandante o el demandado.

Debería considerar la mediación en su caso porque:

  1. En una audiencia en la corte quizás sólo tenga 5 a 10 minutos para presentar su caso. Durante la mediación, tendrá todo el tiempo que necesita para hablar con la otra parte sobre su situación, a veces hasta 2 horas.
  2. Las audiencias de la corte son abiertas al público y todo lo que le diga al juez será oído por todas las demás personas que estén presentes en la sala. La mediación es confidencial y privada, así que lo que usted diga en la mediación no se podrá usar en su contra más tarde en la corte.
  3. Si le pide a un juez que considere su caso, éste tendrá que aplicar la ley a los hechos del caso y sólo podrá tomar en cuenta los hechos que la ley considera relevantes. La mediación le permite hablar de otros asuntos que quizás no estén directamente relacionados con la ley pero que son muy importantes para usted y se relacionan con cómo se siente sobre la disputa.
  4. Un juez en general toma decisiones sobre dinero, y si 1 de las partes le debe dinero a otra. En la mediación, las partes pueden llegar a un acuerdo que va más allá de asuntos de dinero y puede incluir, por ejemplo, la oportunidad de que 1 de las partes arregle el problema, devuelva un producto o pida perdón. En la mediación hay más libertad para llegar a un acuerdo que satisfaga a ambas partes y a su situación en particular.
  5. Los plazos de vencimiento de presentación dependen de cada tipo de caso. Si presenta un reclamo ante la corte después de la fecha de vencimiento para su tipo de caso, el juez tendrá que aplicar la ley y perderá el caso. Pero aún así podrá resolver su caso por mediación, porque usted, la otra parte y el mediador tendrán más flexibilidad que un juez y pueden llegar a un acuerdo más amplio de lo que dice la ley.
  6. La mediación puede ser muy útil en disputas entre vecinos y entre familiares, debido a la importancia de la relación personal entre las partes.
  7. Cuando el juez toma una decisión, por lo menos 1 de las partes queda disconforme con la orden y frecuentemente ninguna de las partes queda contenta. En la mediación, ambas partes en general se ponen de acuerdo sobre el resultado, y por lo tanto lo aceptan. Estos acuerdos en general tienen mayor probabilidad de ser cumplidos que una orden de la corte dictada por un juez.
  8. Si usted es el demandante y gana en la corte, le puede llegar a ser muy difícil cobrar, y para ello tendrá que invertir tiempo y dinero. Si llega a un acuerdo por mediación, no tendrá que ir a audiencias de la corte, y es más probable que la otra parte le pague, porque participó en el acuerdo y tuvo la oportunidad de involucrarse en la resolución de la disputa.
  9. Si usted es el demandado y pierde un caso en la corte, la corte publicará un fallo en su contra, aparecerá en sus antecedentes de crédito y puede dañar su historial de crédito. En la mediación, puede llegar a un acuerdo con el demandante y no se publicará un fallo de la corte en su contra, así que su crédito no quedará afectado.

¿Cuándo puedo ir a mediación?

  • Siempre que tenga dificultades para resolver una disputa con una persona o empresa puede sugerirle a la otra parte la posibilidad de recurrir a mediación:

    • Para ello puede ser útil que le proporcione información a la otra parte sobre cómo funciona la mediación. Por ejemplo, puede enviarle un enlace con esta información o una copia impresa de esta página.
    • Además le puede pedir a la otra persona que sugiera a un mediador para ayudar a resolver la disputa.
  • Si presentó o está respondiendo a una demanda de pago o pidió que le arreglen un problema antes de presentar un reclamo ante la corte, considere la posibilidad de sugerirle a la otra parte que vayan a mediación.
  • Algunos mediadores pueden llegar a llamar a la otra parte en su nombre, explicarle de qué se trata la mediación y alentarla a usar la mediación para resolver su disputa.
  • Recuerde, puede sugerirle a la otra parte el uso de mediación para resolver su disputa antes o después de presentar un caso de reclamos menores.

¿Cómo funciona la mediación?

Puede ir a mediación antes o después de iniciar su caso de reclamos menores.

Usted y la otra persona se reunirán con un mediador. El mediador facilitará la discusión entre usted y la otra persona para tratar de resolver su disputa.

En general, la mediación de una disputa de reclamos menores dura entre 30 minutos y 2 horas.

La mediación puede ser gratuita, o quizás tenga que pagar un pequeño honorario.

Cómo prepararse para la mediación

La preparación para mediación es muy parecida a la preparación para una audiencia en la corte. Es importante identificar y organizar los hechos relevantes de su disputa. Y debería conocer todos los hechos que favorecen a la otra parte, no sólo los que lo favorecen a usted.

También es importante comprender cuáles son las leyes aplicables a su disputa. Lea las distintas secciones de este sitio web y hable con su asesor de reclamos menores para obtener más información sobre lo que dice la ley en su caso y obtener ayuda con su caso de reclamos menores.

Si va a ir a mediación antes o en vez de ir a una audiencia, también tiene que prepararse para otras cosas:

  • Piense cómo decidiría su caso el juez en forma objetiva si no llega a un acuerdo durante la mediación.

  • Considere si usted o la otra parte están enojados o dolidos, y por qué.

  • Piense en lo que usted y la otra parte realmente quieren conseguir por medio del juicio.

  • Considere si podría haber otra cosa, además de dinero, que sea aceptable para usted o la otra parte.

  • Decida en qué condiciones estaría dispuesto a aceptar no ir a juicio, para evitar la posibilidad de perder o evitar posibles demoras que le impidan cobrar el dinero adeudado aunque gane.

  • Recuerde que la corte no le podrá proporcionar a un intérprete, de manera que si no habla o comprende bien inglés, debería llevar a su propio intérprete a la mediación. No le pida a un niño que sea su intérprete. Haga clic para obtener consejos para ayudarle a trabajar con un intérprete.


Cómo se debe comportar durante la mediación

  • Presente su versión de los hechos con claridad, pero escuche con cuidado el punto de vista de la otra parte.

  • Presente sus sugerencias para un acuerdo, pero escuche también las propuestas de la otra parte, y esté abierto a otras ideas.

  • Recuerde que la mediación es una negociación. Hay 2 lados en cada historia, y si bien usted puede sentir que tiene el 100 por ciento de la razón, puede descubrir cosas de la otra parte durante la mediación que lo convenzan de que la culpa no es toda de ella.

Si su mediación es exitosa y puede llegar a un acuerdo, estará mucho más satisfecho con el proceso. Estará menos frustrado sobre lo que pasó y se sentirá con más autoridad, porque habrá podido resolver su disputa a su satisfacción sin que un juez tenga que decidir el caso.

Cómo encontrar a un mediador

  • Muchos condados tienen programas sin fines de lucro para resolver conflictos que brindan mediación gratis o de bajo costo antes o después de presentar una demanda. Visite el sitio web, en inglés, de la California Coalition for Commuity Mediation (Coalición para mediación comunitaria de California) para encontrar un programa cerca suyo. O pídale a la corte una lista de programas de mediación en su zona.
  • Muchas cortes de reclamos menores ofrecen mediación gratis o de bajo costo ya sea antes de la audiencia o el día mismo de la audiencia. Para obtener más información, hable con el asesor de reclamos menores o el secretario de la corte (en inglés).

  • También puede ponerse en contacto con el Colegio de Abogados de su zona. Para encontrarlo, póngase en contacto con el programa de servicios de remisión a abogados (en inglés) del Colegio de Abogados de California. (Escriba el nombre de su condado o su región en la casilla de búsqueda).

  • Hay mediadores privados en muchas comunidades, y con frecuencia ponen avisos en las páginas amarillas, periódicos legales o en la Internet. Fíjese en el rubro "Arbitrators" (Árbitros) o "Mediators" (Mediadores). Sus antecedentes y honorarios pueden variar considerablemente, ¡así que no se olvide de preguntar!

Asesor de reclamos menores y otros recursos

Cada condado de California cuenta con un asesor de reclamos menores que lo puede ayudar con su caso. El asesor de reclamos menores lo puede ayudar a investigar y comprender la ley que se aplica a su caso, llenar sus formularios, comprender el proceso de entrega legal y cómo hacerla correctamente, y prepararse para su audiencia. El asesor también lo puede ayudar a explorar si la mediación sería una buena opción en su caso, y ayudarlo a encontrar a un mediador.

Y haga clic para ir a nuestra página web que le proporciona recursos adicionales para su caso de reclamos menores.

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Cómo resolver su caso de reclamos menores

Esta serie de 5 videos proporciona información sobre las opciones existentes para resolver disputas de $10,000 o menos.

Para obtener más información, por favor visite nuestra página web que contiene estos videos (en inglés).




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