Visitación supervisada

Es política pública del estado de California proteger el mejor interés de los niños cuyos padres tienen un caso de custodia o visitación ante la corte de familia . A veces, dependiendo de cuestiones de protección y seguridad, el juez puede decidir que para que un hijo pueda tener contacto con uno de sus padres hace falta que haya una tercera parte neutral presente durante la visitación. Este tipo de visitación en presencia de una tercera persona se llama con frecuencia “visitación supervisada”.

Para obtener información y ayuda con problemas de violencia en el hogar, y si está tratando de resolver temas de custodia y visitación, lea la sección sobre Custodia y violencia en el hogar.

Un juez puede dar una orden de visitación supervisada por muchas razones, como por ejemplo:

  • Para darle al padre que visita a sus hijos una oportunidad para resolver ciertos asuntos específicos;
  • Para ayudar a reiniciar el contacto del padre con sus hijos después de una larga ausencia;
  • Para ayudar a poner al padre en contacto con su hijo cuando no tuvieron una relación anteriormente;
  • Cuando hay antecedentes o alegatos de violencia en el hogar, maltrato y descuido de menores o drogadicción;
  • Cuando hay preocupación sobre la capacidad del padre para criar a sus hijos, o sobre su salud mental; o
  • Cuando hay una amenaza de secuestro por parte del padre.

La orden de la corte indicará el horario y duración de las visitas. A veces la orden de la corte también especificará quién va a proporcionar los servicios de visitación supervisada y dónde se deberán efectuar las visitas.


Proveedores de visitación supervisada

La función del proveedor de visitación supervisada es hacer el mayor esfuerzo posible por garantizar la seguridad de los hijos. El proveedor puede ser un familiar, amigo o profesional pago. La tarea del proveedor es asegurar que los hijos y demás personas involucradas en la visita estén razonablemente seguros y protegidos. El proveedor tiene que estar presente en todo momento durante la visita, escuchar lo que se dice y prestar atención al comportamiento de los hijos. De ser necesario, el proveedor puede interrumpir o dar fin a la visita. Todos los proveedores tienen la obligación de reportar una sospecha de maltrato de los hijos.

Tipos de proveedores
La ley establece 2 tipos de proveedores de visitación supervisada:

  • Proveedores no profesionales, y
  • Proveedores profesionales.

Un proveedor no profesional es generalmente un familiar o amigo que no recibe pago ni cobra nada por proporcionar los servicios de visitación supervisada. Los proveedores profesionales cobran un honorario por sus servicios, y tienen experiencia y están capacitados para brindar servicios de visitación supervisada. Su orden de la corte en general dirá qué tipo de proveedor tiene que usar para supervisar las visitas.

Todos los proveedores tienen que cumplir las normas uniformes de práctica para proveedores de visitación supervisada que se reseñan en la norma 5.20 de las Normas de Administración Judicial de California (en inglés) y el Código de Familia sección 3200.5 (en inglés). El formulario de la corte Declaración del proveedor de visitación supervisada (formulario FL-324) (en inglés), que lo pueden llenar los proveedores para informar a la corte sobre sus calificaciones, lo puede ayudar a usted a entender qué requiere la ley para ambos tipos de proveedores de visitación supervisada.

Calificaciones de un proveedor de visitación supervisada
Todos los proveedores de visitación supervisada tienen que cumplir con ciertas calificaciones mínimas antes de poder proporcionar sus servicios. Las calificaciones para los 2 tipos de proveedores de visitación supervisada en California son:

Requisitos de capacitación para un proveedor de visitación supervisada 
Los proveedores profesionales tienen que recibir capacitación en los temas descritos en la norma 5.20 de las Normas de Administración Judicial de California (en inglés) y en el Código de Familia sección 3200.5 (en inglés). Además, se recomienda que los proveedores de visitación supervisada cumplan con los requisitos capacitación y educaión de la Asociación de California de Proveedores de Visitación Supervisada y de la Red de Visitación Supervisada, además de códigos de conducta profesional y otros requisitos legales.

Cómo elegir a un proveedor

IMPORTANTE: Antes de contratar a un proveedor de visitación supervisada, obtenga su nombre completo y número de licencia de manejar de California y llame a TrustLine al 1-800-822-8490. Si el proveedor no tiene antecedentes en TrustLine, quiere decir que no recibió condenas penales descalificadoras ni hubo reportes de maltrato de menores por parte de esta persona en California. Puede volver a llamar de vez en cuando para confirmar que el proveedor siga sin tener antecedentes.

TrustLine no analiza los antecedentes de maltrato de menores y antecedentes penales de todos los proveedores profesionales. Sin embargo, todos los profesionales de visitación supervisada tienen que someter sus huellas digitales para verificar sus antecedentes de abuso sexual a menores, maltrato de menores u otros delitos contra una persona. Además, los proveedores profesionales y terapéuticos tienen que obtener y mantener cobertura de seguro apropiada para su actividad, la naturaleza de su trabajo y los servicios que brindan.

Proveedores no profesionales Los padres en general le piden a un familiar o amigo interesado en los hijos y en la familia, y que está preocupado por ellos, que actúe como proveedor no profesional. Si le va a pedir a un familiar o amigo que supervise las visitas, recuerde que esta persona debe:

  • Hablar el mismo idioma que el padre que realiza las visitas y su hijo;
  • Ser imparcial;
  • Sentirse cómodo obedeciendo la orden de la corte;
  • Cumplir con los requisitos, términos y condiciones de la norma 5.20 de las Normas de Administración Judicial de California (en inglés) y el Código de Familia sección 3200.5 (en inglés);
  • Realizar todos los esfuerzos razonables para asegurar la seguridad y bienestar de los niños y adultos durante la visitación; y 
  • Evitar cualquier conflicto de interés.

Los padres deberían leer la Guía para proveedores no profesionales de visitación supervisada (en inglés). Puede ser útil que comprendan lo que un proveedor no profesional puede y no puede hacer durante la visita. Esta guía se ofrece en varios idiomas en la oficina del secretario de su corte local.

Además, antes de que un familiar o amigo acepte actuar como proveedor de visitación supervisada, entréguele una copia de la guía no profesional para que pueda tomar una decisión informada.

Si hay preocupación sobre violencia en el hogar, maltrato o descuido de niños o abuso sexual, probablemente NO deba usar un proveedor no profesional. Lo más probable es que necesite a una persona capacitada en estos temas y que comprenda claramente los conocimientos y destrezas especiales necesarias para este tipo de casos.

Proveedor profesional
Su orden de la corte, abogado u oficina de Servicios de la Corte de Familia probablemente le dará información sobre los servicios de visitación supervisada y una lista de proveedores de visitación de su zona.

Si no recibió la lista o necesita ayuda para elegir a un proveedor, considere lo siguiente antes de elegirlo. Confirme:

  • Que el proveedor cumpla con la norma 5.20 de las Normas de Administración Judicial de California (en inglés) y el Código de Familia sección 3200.5 (en inglés), incluyendo los requisitos de capacitación y educación;
  • El nivel de experiencia y conocimientos del proveedor;
  • Que el proveedor no tenga antecedentes penales (impresiones digitales) o de maltrato de menores;
  • Puede llamar a TrustLine al 1-800-822-8490 (necesitará su nombre y su número de licencia de manejar de California); y
  • Que el proveedor tenga una buena reputación y buen nombre en su asociación profesional, la corte y la comunidad.

Además tendrá una reunión en persona con el proveedor. Haga una lista de preguntas para el proveedor y comprenda claramente qué servicios proporciona y qué tendrá que hacer usted.

Cuando entreviste al proveedor en persona, pregúntele por sus normas y procedimientos, como:

  • Honorarios y método de pago,
  • Medidas de seguridad,
  • Condiciones y pautas del programa,
  • Horario de atención,
  • Razones por las que interrumpirá o dará por terminada una visita,
  • Confidencialidad, y
  • Proceso de terminación.

Si hay preocupación por violencia en el hogar, maltrato o descuido de menores o abuso sexual, elija a un proveedor capacitado en estos temas y que comprenda claramente los conocimientos y destrezas especiales necesarias para este tipo de casos.

El proveedor también tendrá que firmar un acuerdo para comprometerse a seguir y cumplir con los términos del programa y las condiciones de servicio. Para saber cuáles son las calificaciones y pautas que tiene que seguir el proveedor, lea las normas uniformes de práctica para proveedores de visitación supervisada (en inglés).

Cómo encontrar un lugar para la visitación supervisada

Póngase en contacto o consulte con la oficina de Servicios de la Corte de Familia de su corte local. Generalmente, cada oficina de Servicios de la Corte de Familia de la corte tiene una lista de proveedores en su área. También puede preguntar en la oficina del secretario de su corte local.

Además, la Asociación de California de Proveedores de Servicios de Visitación Supervisada y la Red de Visitación Supervisada (SVN, por sus siglas in inglés) tienen información sobre proveedores de servicios. Tenga en cuenta que estas agencias no regulan ni controlan periódicamente a los proveedores listados como miembros de sus organizaciones. Así que es importante que entreviste siempre al proveedor que elija y verifique que está calificado y capacitado, y que cumple con los requisitos de averiguación de antecedentes de maltrato de menores y suministro de huellas digitales.

Consejos para padres acerca de la visitación supervisada

Consejos para el padre que hace la visita
Puede llegar a sentirse incómodo en presencia de otra persona cuando está visitando a su hijo, sobre todo al principio. Probablemente tenga muchas preguntas y preocupaciones, lo cual es perfectamente entendible. En momentos difíciles quizás le convenga hablar con un profesional de salud mental o encontrar un grupo de apoyo para ayudarlo con sus sentimientos. Lo mejor es concentrarse en la relación con sus hijos. En estos momentos es importante que tenga paciencia y demuestre su compromiso.

He aquí algunas sugerencias que pueden ayudarlo:

  • Lea la orden de la corte.
  • Llegue y deje el lugar de visita a tiempo.
  • No hable con sus hijos sobre el caso de la corte o los términos de la visita.
  • No le haga preguntas a sus hijos sobre las actividades o relaciones del otro padre.
  • No convierta a sus hijos en mensajeros para el otro padre.
  • Cuando la visita se termine, despídase brevemente y de manera positiva.

Consejos para el padre custodial
La visitación supervisada también puede ser un desafío para usted. En general, usted habrá cuidado de las necesidades cotidianas de su hijo, y usted y su familia tendrán una rutina establecida. A veces puede sentir que la visitación supervisada es 1 responsabilidad más que tiene que asumir. Por supuesto, tendrá interrogantes y estará preocupada por las visitas, y cómo afectarán a sus hijos. Todo esto es comprensible. En momentos difíciles quizás le convenga hablar con un profesional de salud mental o encontrar un grupo de apoyo para hablar sobre sus sentimientos.

He aquí algunas sugerencias que lo pueden ayudar en este proceso:

  • Lea la orden de la corte.
  • Explíquele a sus hijos dónde y cuándo se realizarán las visitas.
  • Prepare a sus hijos para todo lo que necesitarán durante las visitas.
  • Llegue a tiempo para dejar y recoger a sus hijos.
  • Asegúreles a sus hijos que quiere que tengan una visita placentera.
  • No interrogue a sus hijos cuando vuelvan de la visita.
  • No convierta a sus hijos en mensajeros para el otro padre.

Consejos para ambos padres
Si necesitan cambiar el horario de visitación, el proveedor no los puede ayudar. Tendrán que pedirle a la corte que cambie la orden de visitación. Para ayudarlo a presentar los documentos correctos ante la corte, póngase en contacto con su abogado o con el asistente de derecho familiar de su corte.

Si ambos padres están dispuestos a reunirse con un mediador, también puede pedirles ayuda a los Servicios de la Corte de Familia. Un mediador de la corte lo puede ayudar a llegar a un acuerdo para cambiar el horario de visitación. Después podrá presentar el acuerdo ante la corte y convertirlo en una orden. Llame a la oficina de los Servicios de la Corte de Familia para hacer una cita.

A veces la visitación supervisada puede ser difícil e incómoda. Con frecuencia todavía estará dolido y enojado con el otro padre. Puede parecer imposible tener una actitud positiva sobre la visitación supervisada. Recuerde que ambos padres quieren a sus hijos, y que los hijos se beneficiarán si ambos padres están presentes en sus vidas en la medida de lo posible.

Más información sobre visitación supervisada

Para obtener más información sobre visitación supervisada y servicios afines, puede visitar la Asociación de California de Proveedores de Servicios de Visitación Supervisada y la Red de Visitación Supervisada (en inglés). Puede también encontrar información adicional sobre visitación supervisada en los siguientes enlaces (en inglés):

Colegio Norteamericano de Abogados (en la casilla “search” (búsqueda), escriba “supervised visitation” (visitación supervisada))

Red de Divorcio (Divorce Net): Información, soluciones, novedades y comunidad de derecho de familia

Futuros sin violencia (Futures Without Violence)- El bienestar de los niños

Instituto sobre la Violencia en el Hogar en la Comunidad Afronorteamericana (Universidad de Minnesota)

Banco de Datos sobre Visitación Supervisada de Florida

Ministerio del Procurador General de Ontario

Praxis International (una organización sin fines de lucro de investigación y capacitación, que trabaja para eliminar la violencia de las vidas de mujeres y niños).

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