Custodia de los hijos en casos de violencia en el hogar

Órdenes de custodia y visitación

Si el padre/madre de su hijo lo maltrató a usted o a sus hijos, es muy importante que se proteja a sí mismo y a sus hijos, y que acuerde un plan de crianza adecuado para que todos estén seguros.

  • Para protección, puede pedirle a la corte que dicte una orden de protección para usted y sus hijos. Al mismo tiempo podrá pedir órdenes de custodia, visitación (también llamada "horario de crianza") y manutención de los hijos. Para obtener información e instrucciones, lea Cómo pedir una orden de restricción de violencia en el hogar.

Quizás le convenga hablar con un abogado para ver cuál es la mejor manera de proceder. En la mayoría de las ciudades y condados de California hay agencias de violencia en el hogar que pueden proporcionar ayuda legal con asuntos de custodia. Puede ponerse en contacto con la Línea de crisis nacional de violencia en el hogar para solicitar una lista de organizaciones de violencia en el hogar en su área. O haga clic para encontrar agencias de ayuda legal en su zona (en inglés).

  • Para obtener información sobre los distintos tipos de órdenes de custodia y visitación que puede dictar la corte, lea Custodia y visitación – Conceptos básicos. Mientras lea esta información, tenga en cuenta que hay reglas especiales para casos de violencia en el hogar.


Las leyes de custodia y violencia en el hogar

Hay leyes que establecen los derechos de custodia y visitación en casos de violencia en el hogar. Primero el juez tiene que decidir si existe violencia en el hogar y, en ese caso, el juez tiene que aplicar reglas especiales para decidir la custodia de los hijos.

El juez tratará su caso como un caso de violencia en el hogar si, en los últimos 5 años:

  • Uno de los padres fue condenado por cometer violencia en el hogar contra el otro padre;
                           O
  • Una corte decidió que 1 de los padres cometió violencia en el hogar contra el otro padre o los hijos.

En general, cuando un juez decide que su caso es de violencia en el hogar, NO PUEDE darle la custodia (ya sea exclusiva o conjunta) al padre que cometió violencia en el hogar. Pero dicho padre puede tener un horario de crianza de los hijos (derechos de visitación).

Un juez PUEDE darle custodia exclusiva o conjunta al padre que cometió violencia en el hogar si éste:

  • Le prueba a la corte que darle custodia conjunta o exclusiva es en el mejor interés de los hijos;
  • Ha completado con éxito un programa de intervención para golpeadores de 52 semanas de duración;
  • Ha completado con éxito consejería sobre drogadicción o alcoholismo si la corte se lo ordenó;
  • Ha completado con éxito una clase de crianza si la corte se lo ordenó;
  • Está en libertad vigilada o condicional y ha cumplido con los términos de la misma;
  • Hay una orden de restricción en su contra y la ha cumplido; y
  • NO ha cometido ningún acto adicional de violencia en el hogar.

Obtenga más información sobre lo que dice la ley acerca de la custodia de los hijos en casos de violencia en el hogar.

Ya sea que haya cometido o sea víctima de actos de violencia en el hogar, debería hablar con un abogado para saber cómo quedarán afectados legalmente sus derechos de custodia y visitación de los hijos. Puede ser difícil entender lo que dice la ley y cómo lo afectará en su caso, y hay importantes derechos en juego. Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un abogado.

Mediación de custodia en casos de violencia en el hogar

Si usted y el padre/madre de sus hijos no están de acuerdo en un plan de crianza para sus hijos, tendrán que ir a mediación de custodia (también conocido como "consejeria recomendante sobre la custodia de hijos" en condados donde los mediadores hacen recomendaciones al juez).

En la mediación, el mediador tratará de ayudarlos a hacer un plan de crianza para sus hijos. Un plan de crianza establece con quién vivirán los niños y quién tomará las decisiones importantes sobre ellos.

Los mediadores trabajan para las cortes. Ayudan a los padres a elaborar planes de crianza que son beneficiosos para sus hijos. Los mediadores saben cómo trabajar con parejas que están separadas, y están capacitados para comprender la violencia en el hogar. Si está preocupado por su seguridad, o la seguridad de sus hijos, dígale el mediador. Puede pedir una reunión a solas con el mediador. Si hay una orden de restricción en su caso o 1 de los padres está acusando al otro de violencia en el hogar, tiene el derecho a reunirse en forma separada con el mediador. También puede llevar a una persona de apoyo consigo a la mediación y al curso de orientación.


El rol del mediador

El mediador tratará de ayudar a ambos padres a hacer un plan que:

  • Lo protéjase usted y a sus hijos;
  • Describa cómo usted y el otro padre tomarán decisiones acerca de los hijos; y
  • Indique cuándo estarán los hijos con cada padre.

Los mediadores también pueden ayudarlo a hacer un “plan de seguridad” para usted y para sus hijos. Pueden sugerir maneras seguras de llevar y traer a los niños para hacer las visitas con el otro padre. Los mediadores también pueden decirle cómo obtener ayuda con vivienda, consejería o problemas económicos.

Pautas para mediación

  • En general, los mediadores entrevistarán a ambas partes al mismo tiempo. PERO en casos en que hay violencia en el hogar o una orden de restricción entre los padres, tiene el derecho de reunirse con el mediador separadamente del otro padre si lo desea. Los mediadores están capacitados sobre la dinámica de violencia en el hogar, y protegerán su seguridad y la seguridad de cualquier otro miembro de su unidad familiar.
  • Si tiene una orden de restricción, puede llevar a una persona de apoyo consigo a la mediación. Si no tiene una orden de restricción pero tiene miedo del otro padre o está intimidado por él o ella, puede pedirle permiso al mediador para llevar a una persona de apoyo consigo.
  • Algunos mediadores se entrevistarán con los hijos si ello servirá para que los padres desarrollen un plan de crianza que sea en el mejor interés de los hijos. Los mediadores son profesionales capacitados y saben cómo entrevistarse con los hijos sin obligarles a elegir entre sus padres o colocarlos en el medio de los dos.

Confidencialidad de la mediación

  • En la mediación, lo que le diga al mediador cuando el otro padre no está presente NO es confidencial para el otro padre. En otras palabras, el mediador le puede decir al otro padre lo que usted dijo.
  • En cuanto a la confidencialidad más allá de usted y el otro padre, dependerá de las reglas de la corte en su condado. En algunos condados lo que diga será confidencial, y quedará entre usted, el mediador y el otro padre. El otro padre no puede usar en la corte lo que usted dijo en la mediación.
  • En otros condados, los mediadores pueden hacer "recomendaciones" al juez cuando los padres no pueden llegar a un acuerdo en la mediación. En su informe, el mediador puede incluir lo que usted dijo en la mediación. El reporte será enviado al juez y al otro padre, o a su abogado, y también lo recibirá usted. Pero es confidencial para todas las demás personas.
  • Si el mediador sospecha que se ha maltratado a los hijos, es posible que esté obligado a reportarlo a los servicios de protección infantil.

Para estar completamente seguro de comprender las reglas de mediación, pídale al mediador que le explique las reglas de confidencialidad/privacidad.

Para su mediación

Si ha experimentado violencia en el hogar:

  • Si tiene un abogado, dígaselo.
  • Dígale a su mediador lo antes posible.
  • Infórmele a la persona que está programando su cita de mediación, para que pueda organizar dos sesiones separadas (una para usted y la otra para el otro padre).
  • Conteste todas las preguntas del mediador o el juez sobre este problema.
  • Recuerde que puede ver al mediador sin que el otro padre esté presente Y podrá llevar a una persona de apoyo consigo a la mediación.

Si el mediador sospecha que los hijos fueron maltratados, es posible que lo tenga que reportar. (Es un delito que un padre presente una denuncia falsa de maltrato de los hijos contra el otro padre.) Pídale a su mediador una lista de lugares que puedan ayudarle a usted y sus hijos.

Hable con su mediador para hacer un plan de crianza con:

  • Visitación supervisada;
  • Suficiente detalle como para ayudarlo a usted y al otro padre a evitar conflictos; y
  • Lugares seguros para dejar o buscar a los hijos.

"Visitación supervisada" quiere decir que los niños pueden visitar al otro padre sólo si hay otro adulto presente. Frecuentemente conviene tener visitación supervisada en casos en que haya antecedentes o alegatos de violencia en el hogar, maltrato y descuido de menores, o drogadicción o alcoholismo. También se usa cuando existe el riesgo de que 1 de los padres secuestre al menor. Si está preocupado por esta posibilidad, hable con su mediador y con el juez.

Si el juez ordena visitación supervisada, la orden de la corte indicará la hora y duración de las visitas. A veces la orden de la corte también indicará quién será el proveedor (de la visitación supervisada) y dónde se deben efectuar las visitas.

  • Pregúntele al mediador si hay un “centro de visitación supervisada” en su zona. Si no hay un centro en su zona, hable con el mediador sobre otras opciones. Haga clic para obtener más información sobre la visitación supervisada.

La violencia en el hogar puede tener efectos muy dañinos sobre sus hijos. Primero, cuando hay violencia en el hogar, los hijos corren un mayor riesgo de ser maltratados o descuidados.

Pero aunque no sean maltratados “directamente”, los niños que presencian violencia y maltrato por parte de 1 padre en contra del otro pueden quedar afectados de manera similar a los niños que sufren un maltrato físico. Ver o escuchar violencia en la casa puede causar daño emocional, psicológico y hasta físico a los niños, debido al estrés que sufren.

Puede obtener más información (en inglés) sobre cómo la violencia en el hogar afecta a los niños en:

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