Conceptos básicos

Casos en la corte civil

Los casos de la corte civil se clasifican en distintos tipos, dependiendo de cuánto dinero hay en juego.

  • Caso civil limitado — Un caso civil general que involucra una cantidad de dinero que $25,000 ó menos.
  • Caso civil ilimitado — Un caso civil general que involucra una cantidad de dinero mayor de $25,000. Los casos civiles ilimitados incluyen también otros tipos de disputa que no son por dinero, como los casos para resolver (o “disponer”) de títulos de bienes inmuebles, casos para solicitar órdenes de restricción civil, y solicitudes para cambiar su nombre o el nombre de su hijo. Básicamente, un caso civil ilimitado es cualquier caso que no sea un caso civil limitado bajo la definición de las secciones 85 a 86.1 del Código de Procedimiento Civil (en inglés).
  • Caso de reclamos menores — Un caso civil presentado en la corte de reclamos menores por $10,000 ó menos. Si es una empresa, no puede presentar un caso de reclamos menores por más que $5,000. Si es usted una "persona natural" (o sea, no es un negocio, empresa o entidad pública), el límite es de $7,500 si quiere presentar un reclamo por lesiones corporales como resultado de un accidente automovilístico contra una persona que tiene seguro de automóvil y esa póliza incluye el "deber de defender" ("duty to defend" en inglés).  

Cómo representarse a sí mismo en un caso civil

Si está iniciando un caso civil limitado o un caso civil ilimitado, le conviene tener un abogado. Pero no está legalmente obligado a tener un abogado (a menos que sea una corporación, y su corporación es el demandante o el demandado en el caso).

Si no tiene un abogado, tendrá que actuar como su propio abogado. Para eso tendrá que conocer las leyes y los procedimientos de la corte. La corte no lo ayudará ni le dará ventajas simplemente porque no es un abogado y no sabe lo que dice la ley. Si no sigue todas las reglas y leyes de la corte que gobiernan los litigios, la corte lo puede llegar a multar o quizás pueda perder derechos importantes o hasta el caso mismo.

Hay muchas buenas razones para tener un abogado, pero no todos los abogados son igualmente competentes o calificados para ayudarlo con su caso:

  • Los abogados experimentados con su tipo de caso pueden asesorarlo mejor si le conviene resolver su disputa en la corte o por medio de otros métodos. Por ejemplo, muchas personas inician un juicio porque se sienten perjudicados o dolidos de alguna manera (como en un juicio por mala praxis médica, por ejemplo) y creen que un juicio les permitirá obtener la justicia que se merecen. Pero por muchas razones que no tienen que ver con la destreza del abogado, un caso en la corte puede no ser su mejor opción, porque los jurados son renuentes a declarar culpables a los médicos, aunque haya habido tratamiento negligente.
  • Los abogados conocen las leyes y los procedimientos de la corte, y saben cómo investigar lo que dicen las leyes. Saben cómo manejar el caso y seguir todas las reglas, que pueden ser confusas si uno no está acostumbrado a usarlas.
  • Los abogados experimentados conocen a los jueces y saben cómo les gusta manejar sus salas de la corte. Conocen al personal de la corte y los procedimientos locales.
  • Los abogados pueden ayudarlo a tomar decisiones estratégicas importantes en su caso. Por ejemplo, lo pueden ayudar a decidir si es mejor tener un juicio por jurado o ante un juez (en un juicio ante un juez no hay un jurado y el juez decide su caso).
  • Los abogados experimentados conocen a los jurados, cómo elegir a un jurado que sea más favorable a su caso, cómo son los jurados y cómo presentar un caso ante un jurado.
  • Los abogados no se involucran personalmente en el caso, de manera que pueden ver las cosas con más objetividad. Esto puede ser muy útil, sobre todo en casos muy emocionales o donde hay en juego mucho dinero.

Si se va a representar a sí mismo, lea la sección sobre Cómo representarse a sí mismo para obtener más información.

Leyes y procedimientos para casos civiles

Puede encontrar las reglas, leyes y procedimientos de la corte para casos civiles (en inglés) en:

Otros tipos de disputas de dinero

Disputas de dinero en un caso de derecho familiar

Esta sección NO proporciona información sobre casos de derecho familiar, aunque tengan que ver con dinero. Así que si quiere obtener manutención de los hijos o del cónyuge/pareja, visite las secciones que tratan de estos temas, ya sea Manutención de los hijos o Manutención del cónyuge o pareja de hecho. Lo mismo vale si usted y su cónyuge/pareja o ex cónyuge/pareja tienen una disputa sobre sus cuentas bancarias, una casa o cualquier otra cosa que tenga que ver con dinero. En general, estos problemas se tienen que resolver con un divorcio o separación legal.

Disputa de dinero en un caso de vivienda o desalojo

Esta sección TAMPOCO trata sobre disputas entre propietarios e inquilinos. Si usted es un propietario que está tratando de desalojar a su inquilino, o es un inquilino y el propietario está tratando de desalojarlo, probablemente exista ya un caso civil sobre dinero (pagos atrasados de alquiler). Pero los casos de desalojo son distintos que otros tipos de casos civiles. Este Centro de Ayuda en Línea cuenta con información y guías para ayudarlo específicamente con casos de desalojo. Visite la sección sobre Desalojo y vivienda para obtener más información sobre desalojos. En esa sección también podrá obtener información sobre ejecuciones hipotecarias o depósitos de garantía.

Si tiene una disputa sobre dinero que tiene que ver con viviendas, pero en realidad son problemas de contrato (como por ejemplo le quiere hacer juicio a un contratista que hizo trabajos en su casa) o daños a la propiedad (como un camión municipal que dañó parte de su propiedad), podrá encontrar la información que necesita en esta  sección sobre Problemas con dinero.

Disputas de dinero en la corte de reclamos menores

Esta sección no brinda información sobre casos de reclamos menores. Los casos de reclamos menores son casos civiles en los que el monto de la disputa es de $7,500 ó menos y las partes (las personas o empresas que forman parte del caso) deciden resolverla en la corte de reclamos menores. En la corte de reclamos menores no puede haber abogados, las reglas son más informales y el proceso mucho más simple. Para obtener más información sobre la corte de reclamos menores, lea la sección Reclamos menores.

Tenga en cuenta que NO está obligado a iniciar un caso civil por $10,000 ó menos en la corte de reclamos menores. Hay muchas razones para no presentarlo en la corte de reclamos menores:

  • A veces la gente quiere ser representada por un abogado, aunque el monto de la disputa sea menor de $10,000.
  • Otras veces no se puede hacer un juicio en la corte de reclamos menores por un problema técnico (por ejemplo, necesita que la corte dicte órdenes que el juez de reclamos menores no tiene permitido dictar, o le está haciendo juicio a alguien que no vive en California y no le puede hacer la entrega legal en California, como exige la corte de reclamos menores).
  • Puede estar respondiendo a una demanda de $10,000 ó menos, y la persona o empresa que le está haciendo juicio NO lo presentó ante la corte de reclamos menores. Esto es común en casos de deudas de tarjeta de crédito y otros juicios de cobranza, donde puede deber menos de $10,000, pero la compañía de crédito prefiere abrir un caso civil limitado en vez de un caso de reclamos menores. Hay muchas razones por las que las empresas pueden preferir hacer un juicio en la corte civil general, y en ese caso se tendrá que defender en la corte civil. No puede pedir que el caso se transfiera a la corte de reclamos menores.

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