Cómo encontrar y usar las leyes que se aplican a su caso

Tiene que conocer las leyes y reglamentos que se aplican a su caso. Después, tiene que tratar de encontrar un caso o casos anteriores con hechos y problemas legales similares al suyo, fijarse en sus resultados y cómo las cortes aplicaron e interpretaron las leyes y reglamentaciones relevantes a la luz de los hechos en esos casos. Un abogado pasa mucho tiempo tratando de encontrar un caso “relevante”, o sea lo más cercano posible a los hechos de su caso.

En general es bastante difícil determinar lo que dicen “las leyes” para un tema legal en particular. Frecuentemente tiene que comparar muchos casos distintos con los hechos específicos de su caso para saber cuáles son las leyes que realmente se aplican a su caso.


Consejos para investigar las leyes

No hay una sola manera de investigar, pero estas son algunas de las prácticas comunes que lo ayudarán a realizarla de manera eficiente y efectiva:

  1. Trate de identificar de qué se trata el caso desde el punto de vista legal. ¿Qué asuntos legales tiene que investigar?

  2. Encuentre una guía de investigación para ayudarlo a consultar todo el material disponible. Su biblioteca local probablemente tendrá guías de investigación sobre una amplia gama de temas. Además, cada condado tiene una biblioteca legal con personal capacitado para ayudar a la gente con sus investigaciones legales, y muchas bibliotecas legales publican guías de investigación en línea.

    • Haga clic para obtener (en inglés) un ejemplo de una guía de investigación de la biblioteca legal pública del condado de Sacramento.

  3. Encuentre las reglas sobre cómo crear y comprender las citas legales. La corte tendrá que saber dónde obtuvo su información, y hay una serie completa de reglas acerca de este tema. Haga clic para obtener una guía sobre cómo leer citas legales (en inglés).

  4. Encuentre y lea fuentes secundarias para obtener una comprensión básica del tema legal relacionado con su caso y con sus problemas específicos. Desafortunadamente, no se puede acceder a estos recursos en línea sin cargo, pero están disponibles en la biblioteca legal local de su condado.

  5. Consulte libros de autoayuda sobre el área legal relevante a su caso. Los libros de autoayuda pueden estar escritos en un idioma más simple y fácil de comprender cuando está aprendiendo lo que dicen las leyes en su caso por primera vez.

  6. Después comience a consultar fuentes primarias y a leer las leyes, reglamentaciones y casos relacionados con su caso. Frecuentemente puede usar los comentarios al final de las leyes para encontrar casos donde se aplicaron.

  7. Vuelva a las fuentes secundarias para clarificar jurisprudencia primaria complicada o confusa, o para hacer el seguimiento de temas nuevos que pueda haber descubierto en sus investigaciones.

  8. Consulte una variedad de fuentes para hacer una búsqueda detallada de la jurisprudencia relevante. La mayoría de los recursos que se enumeran a continuación se pueden obtener sin cargo en la biblioteca legal local de su condado.

Algunas de estas fuentes son:

  • Códigos con comentarios y sus actualizaciones, para casos que interpretan esas leyes.
  • Compendios, para otros casos similares a aquellos que ya encontró.
  • Guías de práctica legal, tratados y otras fuentes nuevas, para ver las referencias al pie de página.
  • Revisiones legales, publicaciones sobre derecho y revistas y periódicos legales, que frecuentemente tienen referencias al pie de página útiles y extensas, e información sobre tópicos nuevos y de avanzada.
  • Bases de datos de investigación legal en línea que contienen precedentes legales, derecho legislativo y algunas guías de práctica y otros materiales de investigación legal. Estas bases de datos no siempre se encuentran en las bibliotecas legales del condado debido a su costo. Consulte con su biblioteca pública local (en inglés) para averiguar qué materiales tienen disponibles. 
  • Materiales no legales y de otro tipo, de ser necesario.

La investigación sobre las leyes puede ser complicada y consumir mucho tiempo, pero es muy importante si se va a representar a sí mismo. Hay muchos recursos en la biblioteca legal de su condado, su biblioteca pública y en la Internet que lo pueden ayudar con su búsqueda.  Y utilice el recurso llamado Ask a Law Librarian (Pregunte al bibliotecario legal) para obtener ayuda (en inglés).

Un buen lugar para empezar es en la mini clase de investigación de su biblioteca legal pública (en inglés) dictada por el Consejo de Bibliotecarios Legales de Condado de California. Es una miniguía de investigación en línea para ayudarlo a comprender el proceso de investigación legal, enseñarle dónde empezar y qué recursos consultar para investigar su problema legal. Además, muchas escuelas legales tienen una guía de investigación en línea con enlaces y sugerencias para realizar su investigación legal.

Cómo actualizar su investigación

Las leyes cambian rápida y frecuentemente. Puede llegar a encontrar un caso perfecto y descubrir que más tarde fue revocado o revertido. La ley que está usando como base de su argumento puede haber sido enmendada o abolida. Encuentre una manera de actualizar su investigación antes de declarar ante la corte que las leyes que está usando para su caso siguen siendo válidas.

La manera principal de mantenerse actualizad sobre los códigos, casos y reglamentos es por medio de un servicio en línea como KeyCite de West o las Citas de Shepard de Lexis/Nexis. Puede encontrar versiones impresas de Shepard's en muchas bibliotecas legales. Estos tipos de recursos de investigación legal lo ayudan a encontrar el historial previo y subsiguiente de casos y leyes.

Un bibliotecario legal lo puede ayudar a comprender cómo usar estas guías para actualizar sus investigaciones. Además, algunas bibliotecas legales de condado tienen acceso a servicios en línea que lo pueden ayudar a actualizar su jurisprudencia. También hay algunos tutoriales en línea que describen esto en detalle. Haga clic para ver una guía (en inglés) de la biblioteca legal del condado de San Diego llamda Shepardizing California Cases and Statutes (Consultas Shepard de casos y leyes de California). Haga clic para una guía de investigación (en inglés) llamada Using Shepard’s Online (Cómo usar Shepard’s en línea).

Los proveedores de KeyCite y Shepard’s permiten a los investigadores que paguen en línea para actualizar sus referencias de investigación. Consulte (en inglés) Westlaw o Lexis/Nexis.

Algunas de las bibliotecas legales de condado pueden subscribirse a servicios en línea para poder usar KeyCite o Shepard’s para hacer sus investigaciones legales sin cargo o pagando una cuota nominal de impresión. Consulte con su biblioteca para ver si tiene acceso a estos servicios.

Cómo usar las leyes para respaldar su caso

Una vez que haya completado y actualizado sus investigaciones legales, tiene que incluirlas en los documentos escritos que presente ante la corte. Tendrá que explicar cuál es su jurisprudencia, dónde está ubicada y cómo respalda su caso. También tiene que explicar por qué una jurisprudencia dada no se aplica a las circunstancias específicas de su caso.

También tiene que verificar que su jurisprudencia sea citada correctamente. La regla 1.200 de las Reglas de la Corte de California (en inglés) dice que todos los documentos presentados ante la corte tienen que tener el estilo establecido por el Manual de estilo de California o El libro azul: Un sistema de citas uniforme, a elección de la parte que presenta los documentos.  Para ello puede usar estos recursos (también en inglés):

También puede consultar los escritos anteriores de las cortes de apelación de California como guía para usar su investigación en respaldo de sus argumentos legales. Hay cuatro bibliotecas legales de California que actúan como repositorio de los escritos de apelación. Póngase en contacto con las bibliotecas para obtener información sobre los escritos que posean, sus formatos y los años que cubren.

El sitio web de cada biblioteca brinda información sobre su ubicación, horario de atención y números de teléfono (en inglés):

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