Guía de la corte de dependencia

Orientación a la corte de dependencia de menores – un video sobre el proceso en la corte para padres cuyos hijos han sido separados de su hogar.


La corte de menores de edad forma parte de la corte superior. Se ocupa de 3 tipos de casos:

  • Dependencia de menores (maltrato y descuido): casos en que puede haber maltrato o descuido en el hogar. La tarea de la corte de menores es proteger a los niños en la familia.
  • Delincuencia de menores: casos de niños que hacen cosas que serían delitos de haber sido hechas por adultos.
  • Infracciones de estado legal de menores de edad: casos de niños que hacen cosas que son ilegales sólo porque son niños. Por ejemplo, no ir a la escuela o escaparse de la casa.

La corte de menores puede dictar órdenes en casos de dependencia. Por ejemplo, las órdenes pueden:

  • Sacar a los niños de sus casas;
  • Enviar a los niños a vivir con parientes o con una familia de crianza o casa colectiva;
  • Cancelar los derechos de los padres;
  • Crear nuevos derechos de los padres; o
  • Colaborar con otras agencias para obtener los servicios que el niño necesita.

Si la corte saca al niño de la casa, una dependencia gubernamental se hará responsable por él. Esta dependencia estará a cargo de la salud, educación y cuidado del niño. La corte también puede ordenar a la dependencia que ayude a los padres a que la casa sea segura para el niño.

Si se llevan a su hijo de su casa por maltrato o descuido, tiene derecho a tener un abogado para que lo represente en la corte. Si necesita tiempo para contratar a un abogado, puede aplazar la primera audiencia de la corte por 1 día para encontrar a un abogado. Si no tiene el dinero suficiente para contratar a un abogado, puede pedirle a la corte que le asigne uno. (Si gana dinero suficiente, es posible que tenga que pagar una parte o todos los honorarios del abogado.)

Cuando un menor tiene un caso de dependencia, la corte le asignará un abogado a menos que decida que no sería beneficioso. La corte también puede nombrar a un Court-Appointed Special Advocates (Defensor Especial Nombrado por la Corte, llamado “CASA” por sus siglas en inglés), para ayudar al niño. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

NOTA: Si eres un pupilo de la corte de menores y cumpliste los 18 años el 1 de enero del 2012 o los cumplirás después de esa fecha (o si tienes entre 18 y 20 años y has estado previamente bajo una tutela de crianza o en una casa de acogida), es posible que tengas el derecho a la extensión de beneficios de tutela de crianza (foster care, en inglés) después de cumplir los 18 años. Estos posibles beneficios incluyen: dinero para comprar ropa y para tus gastos de vivienda, cuidado médico, ayuda para encontrar empleo, ayuda con tus cuotas de matrícula, y más. Para ver si eres elegible, ponte en contacto con tu funcionario de libertad condicional actual o pasado, con tu trabajador socal, o tu abogado. Puedes encontrar más información (en inglés) en: www.fosteringconnections.org/california.

Qué pasa en la corte de dependencia de menores

Si usted y su hijo son parte de un caso de dependencia de menores, tiene que tomar ciertos pasos para resolver su caso.

La corte le explicará qué debe hacer y las fechas límite para hacerlo. La corte tratará de resolver su caso lo antes posible.

Si su hijo pasa a ser “pupilo de la corte”, la corte hará órdenes para usted, su hijo y el trabajador social. La corte hace estas órdenes para proteger a su hijo.

La corte puede ordenar que:

  • Su hijo viva con usted bajo la supervisión de la corte; o
  • Su hijo viva en otra casa bajo la supervisión de la corte.

Si su hijo pasa a ser un “pupilo de la corte” y la corte no ordena servicios de reunificación para ayudarle a volver a vivir con su hijo, o si los intentos de reunificación no tienen éxito, puede perder a su hijo.

Durante el caso, recuerde que el trabajador social le puede explicar cómo funciona el proceso. Pero el trabajador social no le puede dar asesoramiento legal. Si tiene preguntas, hágaselas a su abogado o al juez. Tiene que decirle a la corte y al trabajador social dónde se tienen que enviar los documentos relacionados con su hijo. Si cambia su dirección postal, tiene que informarle a su trabajador social inmediatamente.

El proceso de la corte

La corte ha sacado a su hijo de su casa por las razones indicadas en la petición y en los demás documentos de la corte que puede haber recibido. Lea la petición cuidadosamente.

  • En la primera audiencia después de que le sacaron a su hijo de la casa, el juez decidirá si le devolverán a su hijo hasta la próxima audiencia.
  • Si el juez decide no devolverle a su hijo hasta la próxima audiencia:
    • Dígale al trabajador social o a su abogado si hay un pariente que pueda cuidar al niño hasta la próxima audiencia (o más tiempo). Si el juez no permite que le devuelvan a su hijo, en general es mejor que el niño se quede con un pariente.
    • En la mayoría de los casos, si no le devuelven a su hijo, lo podrá visitar.

Hay una serie de etapas claves en el proceso de la corte que tiene que comprender:

  1. El derecho a tener un juicio
    • Usted tiene derecho a tener un juicio. En su juicio, el juez decidirá si las declaraciones hechas en la petición son verdaderas.
    • Si va a tener un juicio, el juez le dirá en su primera audiencia en qué fecha se hará el juicio.
    • Si usted admite a la corte que todas o algunas de las declaraciones en la petición son verdaderas, o si deja que el juez tome una decisión basándose en los informes presentados a la corte, no habrá un juicio.

  2. El informe del trabajador social sobre su caso
    • El trabajador social hará un informe y se lo dará a la corte. El informe se basará en la revisión de su caso por el trabajador social y en las conversaciones que tenga con usted y con otras personas.
    • El informe recomendará dónde deberá vivir su hijo durante los próximos 6 meses (hasta la próxima audiencia de la corte) y qué pueden hacer usted y los demás para ayudar a resolver los problemas que llevaron a usted y a su hijo a la corte.
    • Si el juez decide que las declaraciones en la petición son verdaderas, probablemente declarará a su hijo un “niño pupilo de la corte”. Esto quiere decir que usted tendrá sólo control limitado sobre su hijo y que le pueden sacar a su hijo.

  3. El plan del caso
    • Usted y el trabajador social harán un plan del caso y se lo presentarán a la corte. La corte probablemente aprobará todo o parte del plan del caso.
    • Si le sacan a su hijo y se ordena seguir un plan del caso, el trabajador social TIENE QUE incluir en el plan del caso:
      • Servicios para ayudar a que usted se vuelva a reunir con su hijo, o
      • Si no se puede reunir con su hijo, servicios que permitan que su hijo sea adoptado o que tenga un tutor.
    • Los servicios para ayudar a que usted se vuelva a reunir con su hijo pueden incluir:

      • Capacitación para padres
      • Consejería individual
      • Consejería familiar
      • Tratamiento de alcoholismo o drogadicción
      • Programas y clases especiales
      • Visitas a su hijo

    • Si le sacan a su hijo y usted decide que no quiere volver a vivir (“reunificar”) con el niño, hable con el trabajador social.
    • También hable con su abogado acerca de su derecho a:
      • Decir que no quiere servicios para reunirse con su hijo;
      • Renunciar a sus derechos de padre; y
      • Ayudar a elaborar un plan permanente para su hijo.

    • Después del plan del caso
      • Empiece a cumplir con su plan del caso lo antes posible. Tiene que seguir el plan del caso y cumplir con las fechas límite si quiere volver a vivir con su hijo.
      • El trabajador social y otras personas le tienen que ayudar a recibir los servicios que aparecen en su plan del caso.
      • La corte examinará su caso por lo menos cada 6 meses. En su primera audiencia de revisión, el juez puede decidir si su hijo puede volver a su casa.
      • Si su hijo tuvo menos de 3 años de edad cuando lo sacaron de su casa y usted no participó regularmente en el tratamiento ordenado en su plan del caso, o si no ha hablado con, escrito a, o visitado a su hijo durante 6 meses, la corte puede dar por terminados los servicios que lo ayudan a reunirse con ese hijo.
      • Si su hijo tuvo más de 3 años y no lo devuelven a su casa después de 6 meses, la corte puede ordenar que continúen los servicios por 6 meses más.
      • Los servicios para “reunificarlo” con su hijo terminarán en 12 meses a menos que la corte decida que su hijo probablemente pueda volver con usted dentro de 18 meses desde el momento en que el oficial de policía o el trabajador social le sacó a su hijo.
      • Si la corte termina los servicios para “reunificarlo” con su hijo, habrá una audiencia para hacer un “plan permanente” para que el niño viva con otra persona.

      ¡AVISO! Si quiere que la corte permita que su hijo vuelva a estar bajo su cuidado, tiene que seguir las órdenes de la corte y cumplir con las fechas límite. Si la corte ordena una audiencia para un “plan permanente”, no le devolverán a su hijo. La corte tratará de que su hijo sea adoptado o viva con un tutor.

    • Cómo hacer un plan permanente para su hijo
      • Si la corte decide que no le devolverán a su hijo, habrá una audiencia dentro de los 4 meses para hablar sobre lo que deberá pasar con su hijo – un “plan permanente”.
      • En esa audiencia, la corte sólo tiene 3 opciones, que aparecen a continuación en el orden que las considera la corte:
        • Dar por terminados sus derechos de padre y ordenar que el niño sea puesto en adopción (esto quiere decir que legalmente usted ya no es el padre del niño);
        • Nombrar a un tutor legal para su hijo; o
        • Colocar a su hijo con una familia de crianza a largo plazo.

      • Si el plan recomienda la adopción, usted, los padres adoptivos y el niño pueden ponerse de acuerdo para que pueda tener contacto con su hijo después de la adopción. Si le interesa esta opción, pídale a su abogado que le explique el “contrato después de adopción”.

    Site Map | Careers | Contact Us | Accessibility | Public Access to Records | Terms of Use | Privacy