El juicio

Los juicios son extremadamente difíciles de manejar sin un abogado. Quizás quiera contratar a un abogado con alcance limitado para manejar el juicio solamente. Para obtener más información sobre representaciones de alcance limitado, y obtener ayudar para encontrar a un abogado de alcance limitado, lea la sección Representación de alcance limitado .


Cómo elegir al jurado

Si tiene un juicio por jurado, lo primero que hará en el juicio será elegir al jurado. El proceso por el cual las partes y el juez seleccionan al jurado se llama “voir dire”.

Durante el proceso de voir dire, cada parte les puede hacer preguntas a los posibles miembros del jurado. El objetivo principal de estas preguntas es asegurarse que los jurados puedan ser equitativos y tengan su mente abierta. Puede llegar a ser difícil saber si una persona tiene una opinión o prejuicio. Use su tiempo para hacerle preguntas a los miembros potenciales del jurado, en la medida que se lo permita la corte.

Para prepararse para el proceso de voir dire, anote algunas preguntas antes de ir a la corte como ayuda para seleccionar al jurado. Esté preparado, porque este proceso toma tiempo.
 
Además, la persona que pide un juicio por jurado tiene que pagar el honorario de los jurados. Tiene que pagar un honorario diario por cada persona del jurado. Si la persona del jurado viene de lejos, la parte que solicitó el juicio por jurado tiene que pagar sus gastos de viaje. Cada día, antes de que empiecen las actividades de la corte, la parte tiene que depositar los honorarios y gastos de viaje del juicio.

Cómo hacer el discurso de apertura

Una vez que se haya seleccionado y juramentado al jurado, cada parte tiene el derecho de hacer un discurso de apertura. El discurso de apertura sirve para informar al jurado, si el juicio es por jurado, o al juez si es un juicio ante un juez, sobre la naturaleza del caso y lo que usted tiene intención de probar. Lo que se dice en el discurso de apertura no se considera una prueba. Es simplemente la opinión de la parte (o el abogado) que hace el discurso

Cómo presentar el caso

Una vez que se hayan hecho los discursos de apertura, el abogado del demandante comenzará a presentar su caso primero. El abogado del demandante introducirá las pruebas que respaldan su caso, llamará a los testigos y les realizará un interrogatorio directo. El demandado tendrá la oportunidad de contrainterrogar a los testigos del demandante.

Una vez que el demandante haya terminado de presentar su caso, el demandado tendrá derecho a presentar su caso. De la misma manera que el demandante, el demandado podrá introducir pruebas y testigos, quienes podrán ser contrainterrogados por el demandante luego de que el demandado les haya hecho el interrogatorio directo.

Durante el juicio, ambas partes pueden objetar a preguntas o declaraciones efectuadas por la otra parte o por uno de los testigos, basándose en las reglas que gobiernan las pruebas. El juez dictará sentencia sobre dichas objeciones a medida que se efectúen.

Cómo hacer los alegatos finales

Una vez que ambas partes hayan terminado de presentar sus casos, cada una puede dirigirse al jurado o al juez por última vez y hacer un alegato final. Nuevamente, el demandante hablará primero. Después de que el demandante haya terminado, el demandado tendrá la oportunidad de hacer también un alegato final. El demandante tendrá después la oportunidad de rebatir lo que haya dicho el demandado (una oportunidad de responder al alegato final del demandado), ya que el demandante es el que tiene la carga de la prueba. Estas son las últimas palabras que las partes dirigirán al jurado (o al juez, si no es un juicio por jurado) antes de que el jurado delibere para dictar el veredicto o el juez tome su decisión en el caso.

La decisión

Al finalizar un juicio por jurado, el juez le dará instrucciones al jurado sobre cómo aplicar la ley. El jurado decidirá primero qué hechos del caso cree que son ciertos. Una vez que haya determinado los hechos, tendrá que aplicar la ley según indicó el juez en el formulario de instrucciones para el jurado. Después, el jurado irá a la sala del jurado y hablará sobre el caso. Esto se llama “deliberar”.

En la mayoría de los casos civiles, el juez tiene que aplicar el estándar de “preponderancia de las pruebas”. Esto quiere decir que para ganar, el demandante tiene que probarle al jurado que su versión de los hechos es más probablemente cierta que falsa. No quiere decir que una de las partes presentó más pruebas que la otra. Quiere decir que las pruebas de una de las partes son más creíbles que las de la otra. Este estándar es mucho menos exigente que el de los casos penales, donde el fiscal tiene que probar que el acusado es culpable “más allá de una duda razonable”.

Cuando el jurado tome la decisión, volverá a la sala de corte. El secretario leerá la decisión. El jurado puede llegar a tomar la decisión rápidamente, o quizás tarde muchos días, si el caso es complicado.

Si el caso es decidido por el juez, éste puede tomar la decisión de inmediato o tardar un tiempo en tomar la decisión y anunciarla más adelante. Cuando el juez decide el caso más adelante, se dice que toma el caso bajo consideración. La decisión será enviada por correo a las partes más adelante.

La decisión del jurado o del juez luego se publica en los expedientes de la corte como un fallo, y se hace oficial.

Después de la decisión

La parte que pierde el caso puede apelar la decisión de la corte. Las apelaciones de los casos civiles limitados (por $25,000 ó menos) se presentan ante la división de apelaciones de la corte superior (la misma corte donde se decidió su caso). Las apelaciones de casos civiles ilimitados (por más de $25,000) se presentan ante la corte de apelaciones de su distrito. Haga clic para obtener más información sobre apelaciones de casos civiles.
 
Las apelaciones son muy difíciles y tienen límites de tiempo y requisitos estrictos. Si cree que va a apelar, investigue lo que dice la ley y actúe rápidamente. Hable con un abogado para obtener asesoramiento sobre sus opciones. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

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