Ir a la corte

Su preparación para su audiencia en la corte dependerá del tipo de caso que tenga. En esta sección le daremos pautas generales sobre cómo se puede preparar para la corte. Es posible que cierta información no se aplique a su caso. Por ejemplo, si tiene un caso de divorcio, puede ignorar las sugerencias sobre cómo elegir a un jurado. Si tiene un caso de reclamos menores, no se tiene que preocupar sobre las reglas de presentación de pruebas. Así que tenga en cuenta que estas son sugerencias generales que no se aplican necesariamente en todos los casos.

Antes de su audiencia en la corte

  • Lea sus documentos de la corte. Entienda lo que pide cada formulario y cómo ha respondido la otra parte.
  • Haga una lista de las razones por las que pidió cada cosa. Escriba las respuestas que da la otra parte a cada pedido.
  • Observe otras audiencias previas, si puede, que se realicen delante del mismo juez, o para el mismo tipo de caso que el suyo. Fíjese en los abogados y cómo actúan en la sala, cómo le hablan al juez, cómo hacen preguntas, etc.
  • Investigue todos los asuntos legales que queden en su caso.
  • Examine los resultados de la revelación (si la hubo).
  • Si va a tener un juicio por jurado, verifique que comprende las reglas para seleccionar al jurado. Prepare las preguntas que le quiere hacer a los jurados potenciales.
  • Para el juicio formal, haga una reseña de su declaración inicial.
  • Prepare todas sus pruebas.

Prepare sus pruebas

Uno de los pasos más importantes que puede tomar para prepararse para la corte es preparar sus “pruebas”. Las pruebas son la información que una parte puede presentar ante la corte para demostrar su caso.

Las pruebas pueden ser de 2 tipos:

1. Testimonio de testigos (personas):
  • La parte involucrada en el juicio;
  • Otras personas que tienen información directa y relevante sobre el caso;
  • Personas que mantienen registros relevantes; o
  • Expertos calificados para dar una opinión sobre algún aspecto del caso.

En general, el testigo tiene que estar presente en la corte durante la audiencia o el juicio.

2. Pruebas documentarias (cosas):

  • Documentos u objetos utilizados para probar su caso (o probar que la otra parte no tiene razón);
  • Fotografías; o
  • Expedientes: policiales, médicos, facturas, estimaciones, registros escolares, declaraciones financieras, etc.

Para preparar sus pruebas:

  • Revise todas sus pruebas y clasifique y organícelas para que, aunque se ponga nervioso y se sienta presionado, pueda encontrar lo que está buscando.
  • Verifique que sus testigos estén listos, no sólo para las preguntas que usted les va a hacer, sino también para las preguntas que puede llegar a hacer la otra parte.
  • Reseñe las preguntas que le va a hacer a sus testigos. Sepa lo que van a decir sus testigos. Y, en su reseña, tome nota de todos los documentos y otras pruebas sobre las que les tiene que preguntar a sus testigos.
  • Reseñe las preguntas que le va a hacer a los testigos de la otra parte. Trate de predecir lo que van a decir y esté preparado con preguntas o documentos que les puede hacer para rebatir lo que dicen.
  • Investigue y considere las pruebas que probablemente se presenten.

Cómo investigar las reglas para presentar pruebas
Todos tienen que obedecer ciertas reglas para obtener y presentar pruebas. Estas reglas sirven para que el juez reciba pruebas confiables, relevantes y exactas y poder tomar decisiones sobre el caso.

Entre las reglas más importantes se encuentran las siguientes:

  • En general, las personas sólo pueden hablar sobre lo que saben de primera mano: lo que vieron, escucharon, sintieron, olieron o gustaron personalmente. (Hay algunas excepciones a esta regla.)
  • La otra parte tiene el derecho a interrogar a cualquier testigo cuyas palabras (ya sea escritas o habladas) se puedan considerar como prueba.
  • Todos los testimonios deben ser acerca de información relevante.

Hay muchas leyes que establecen reglas sobre qué pruebas se pueden usar en la corte. Tomadas en conjunto, estas leyes se llaman el Código de Pruebas de California (en inglés). Tendrá que obedecer estas reglas aunque se esté representando a sí mismo. No recibirá ningún tratamiento especial sólo porque usted no es un abogado. Y el juez y el personal de la corte no pueden ayudarlo a preparar o presentar su caso.

Haga clic para ver un folleto que explica cómo obtener sus pruebas para la corte (en inglés).

Además de leer el Código de Pruebas, también puede ir a la biblioteca legal de su condado (en inglés) y pedirle al bibliotecario libros que describan y expliquen las reglas sobre las pruebas.

Su día en la corte

  • Vístase pulcra y respetuosamente, como si fuera a una entrevista de trabajo.
  • Lleve todos los documentos que se presentaron ante la corte y todos los demás documentos que le va a tener que mostrar al juez.
  • Lleve papel en blanco y una lapicera.
  • Llegue a tiempo. Tenga en cuenta que puede haber tráfico u otras demoras. (Si se demoró o no puede asistir a la audiencia porque se le rompió el carro, se enfermó o tuvo alguna otra emergencia, póngase en contacto con el secretario del departamento donde se va a realizar la audiencia, antes o durante el horario de audiencia.)
  • Cuando entre en la corte, apague su teléfono celular o localizador.
  • Cuando se llame su caso, acérquese a la mesa o podio delante del juez y quédese de pie mirando al juez.
  • Esté preparado para dar su nombre y su relación con el casose.
  • Hable claramente y en voz alta, para que el juez lo pueda oír. Hable sólo cuando le toque su turno.
  • Cuando le hable al juez, actúe en forma respetuosa y llámelo “your honor” (su señoría). NUNCA interrumpa al juez.
  • Haga un resumen de su punto de vista. Explique por qué el juez debería aprobar (o no) cada pedido que hizo.
  • Si se pone nervioso en la corte, mire su lista. Esto le ayudará a hablarle al juez.
  • Si está pidiendo órdenes de la corte, verifique que el juez dicte una orden para CADA tema que pidió.
  • No cuente con que el juez se acuerde de todo lo que pidió. Si se olvidó de algo, avísele al juez.
  • Responda a todas las preguntas del juez y deje de hablar inmediatamente si el juez lo interrumpe.
  • Si no entiende algo, diga que no entendió. Alguien se lo va a tratar de explicar.
  • No deje la corte sin saber bien lo que ordenó el juez. Verifique que comprende la orden de la corte y qué es lo que tiene que hacer una vez que la audiencia haya terminado. Es posible que tenga que preparar una orden para que el juez la firme. Es posible que tenga que esperar hasta que el juez firme la orden. Si no está seguro, pregunte.

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